第十八章


    就在小燕子被乾隆叫去問功課的時候,宮裡的太監頭兒高公公,帶著一群很有氣勢的太
監們,昂首闊步的來到漱芳齋。
    「皇后娘娘懿旨,宣紫薇去坤寧宮問話!」高公公大聲說。紫薇大驚,跳起身子。
    「皇后娘娘?」
    「是!快走!」
    「金瑣、明月、彩霞全部圍了過來,慌成一團。金瑣急忙應著:
    「格格此刻不在,交待大家不得離開漱芳齋,等格格回來。立刻就去!」
    「是是是!咱們奉命,誰都不許走!」彩霞也跟著說。
    高公公面無表情。
    「皇后娘娘的懿旨,是馬上就去!誰敢延誤,以'抗旨』論!」
    高公公身後,一排太監往前跨了一步。
    紫薇看看這個氣勢,知道逃不過了,挺身而出。
    「好!我跟你們去!」「我也一起去!」金瑣急忙嚷。
    「皇后娘娘只叫傳紫薇,別人不用去!走吧!不要讓娘娘等!」
    紫薇給了金瑣一個眼光,便被一群太監,押犯人似的押走了。
    金瑣臉色慘白,回頭看明月、彩霞,大喊:
    「決去找格格!快去找五阿哥!快去找福少爺啊!」
    紫薇懷著一顆忐忑的心,跟著高公公走進坤寧宮。高公公一語不發,埋著頭走。紫薇身
後,一群太監緊緊跟隨。拐彎抹角的走了好大一段路,穿過迴廊,穿過後花園,來到一個光
線暗暗的房門口。賽威賽廣在門口走來走去,氣氛十分詭異。紫薇還沒看清楚,忽然覺得有
人在身後將她一推,她就跌進一間密室裡,房門立刻關上。
    紫薇抬頭一看,皇后正端坐桌前,容嬤嬤和三個老嬤嬤侍立在側,室內光線幽暗,氣氛
陰沉。
    紫薇一見皇后,立刻跪落地,磕頭說:
    「奴婢紫薇叩見皇后娘娘!」
    皇后起身,走到紫薇身前、冷冰冰的說:
    「抬起頭來!」
    紫薇被動的抬起頭來,膽怯的看著皇后。
    「哼!聽說你會唱歌,會下棋?還會寫字?是不是」「回皇后,只是皮毛而已!」
    「你的『皮毛』,已經會勾引人了,你的『骨肉』豈不是會把人給吞了?」皇后的聲音
抬高了。
    紫薇大驚,震動極了,忍不住就喊了出來。
    「皇后娘娘!」
    皇后一拍桌子,厲聲問:
    「你給我老實招出來,你混進宮來;為了什麼?
    是令妃娘娘訓練你的嗎,是福倫家養著你的嗎?你學了多少東西,讓你來勾引皇上?
說!」
    紫薇驚得目瞪口呆,臉上的血色,全體消失。天啊,這是怎樣的誤會,但是,自己的來
龍去脈,怎麼說得清楚呢?她便以頭觸地,誠摯的喊:
    「皇后娘娘,請不要誤會,奴婢和令妃娘娘,幾乎不認得!奴婢所學,都是奴婢的娘教
的,與福大人家裡,一點關係都沒有!我也絕對絕對沒有勾引皇上,我可以指天誓日,那是
天理不容的呀!」
    皇后繞著紫薇走,上上下下打量紫薇,怒喊:
    「長的就是一股狐媚樣子,做的都是下流事情,還在這兒狡辯!容嬤嬤、李嬤嬤,給我
教訓她!」
    容媛媛就帶著三個嬤嬤一起上來,容嬤嬤對著紫薇肚子一踢,其他幾個嬤嬤就將紫薇按
倒在地,紫薇魂飛魄散,大叫起來:
    「皇后娘娘!您冤枉我了!您真的冤枉我了!我跟您發誓,我絕對不是任何人,為了皇
上安排的女人,我不是不是呀……對皇上而言,我根本是個『零』,是個『不存在』
呀……」
    「你這個零,如果再不說實話,我就讓你變成真的『零』!真的『不存在』!」皇后咬
牙切齒。
    地上,放著一塊紅布,布上,放著無數的金針。
    容嬤嬤就拿起一根金針,猛的插進紫薇的胳臂。
    其他嬤嬤,紛紛拿起金針,對著紫薇渾身上下,狠狠刺下去。刺完便收針,隨刺隨收。
紫薇頓時陷入一片針海裡,那細細的針,那麼有經驗的、專門揀身上最敏感的地方下針,似
乎每一針都刺進了五臟六腑,痛得她天昏地暗。
    「哎喲……娘娘!請不要!請不要……」紫薇喊著,淚落如雨,「我真的沒有啊……我
對皇上,只有孺慕之思啊……天啊!老天知道,蒼天救我……哎喲!」
    「你叫天吧!你叫地吧!皇宮這地方,就是叫天不應,叫地不靈的地方!誰教你千方百
計的混進來!
    『孺慕之思』!你居然敢用這四個字?你有什麼資格用這四個字?會兩句成語,就這佯
亂用!容嬤嬤!讓她抬起頭來!」
    容嬤嬤便把紫薇的頭髮,死命的往後一扯。紫薇的頭髮散開,釵環滾落。容嬤嬤拾起一
根髮簪,就往紫薇混身戮去。
    紫薇痛得天翻地覆,不住口的喊著:
    「娘娘!不是的!不是娘娘想的那樣呀……」
    「容嬤嬤!跟她說說清楚!」
    容嬤嬤就拉起紫薇的頭,警告的說:
    「娘娘沒時間跟你耗著,今天,問你什麼,你老老實實的回答,咱們就放你一條活路!
如果你不說,你這張漂亮臉蛋,就沒有了!會彈琴的這些手指,也沒有了!你自己想一想
吧!」
    紫薇在劇烈的痛楚中,突然逼出一股力量,抬頭喊:「「娘娘!我只是一個卑微宮女,
死不足惜!可是,我奉娘娘旨意,到這坤寧宮來,是宮女們太監們看著過來的,還珠格格一
定會追究我的下落,她的個性,一定鬧得天翻地覆,娘娘貴為東宮之首,真要為一個無名小
卒,擔當殺人之罪嗎?」
    皇后冷哼了一聲:
    二7飛「嘴巴倒是很厲害!該說的不說,不該說的說上一大堆!容嬤嬤!」
    容嬤嬤對著紫薇的腰際,一腳端去。另外幾個嬤嬤,更是扭的扭,掐的掐,戮的戮,刺
的刺。
    紫薇痛喊:
    「容嬤嬤……御花園裡,我還幫你說情,你今天一定要對我下這樣的狠手嗎?大家都是
奴才呀!」
    容嬤嬤恨恨的說:
    「不提御花園,我還會手下留情,提了御花園,我再賞你幾下厲害的,你以為我不知
道,你和那個還珠格格在演戲嗎?欺負了人,還要假扮好心!」
    容嬤嬤說著,掐住紫薇腰問的肉,狠狠的一扭。
    「現在,告訴我,你和令妃娘娘、福倫家、小燕子,還有五阿哥在圖謀什麼?說!」皇
後厲聲問。
    紫薇心想,這樣的問題,簡直說都說不清。她根本不屑於回答,就閉嘴不語。容嬤嬤抓
起一把金針,迅速的對紫薇腰際戮下去。這樣一戮,紫薇痛得冷汗直流,身子都痙攣起來,
再也忍不住,淒厲的大喊出「皇后!別這樣待我呀,誰無父母,誰無子女,給您的十二阿哥
積點陰德吧!你看!十二阿哥在窗外看著你呢!」
    皇后大驚,本能的就衝到窗前,窗外,什麼人都沒有。皇后大怒,過來,對著紫薇狠狠
一踢。
    「你死到臨頭,坯在這兒胡說八道!我今天斃了你,也不過是打死一個丫頭!」
    「皇后!你看!十二阿哥真的在窗外看著你呢!」
    紫薇再喊。
    皇后又一驚,本能的再抬頭,窗外依然靜悄悄。
    「容嬤嬤,給她一點厲害的!」皇后怒喊。
    容娘姣拿了針,對紫薇渾身亂剌。紫薇喊得更加慘烈了。
    「皇后!你看!十二阿哥真的在窗外看著你呢!
    上有天,下有地,種瓜得瓜,種豆得豆啊……」
    皇后一凜,被紫薇喊得五心煩躁。
    「容嬤嬤!這兒交給你!我沒有時間慢慢蘑菇,你幫我問個清楚!」
    「是!」,容嬤嬤大聲應著。
    皇后就昂著頭,出門去了。
    容嬤嬤見皇后一走,就抓起紫薇的手,用一根針,刺進紫薇的指甲縫裡去。
    「啊……」
    紫薇慘叫著,暈過去了。
    皇后剛剛回到大廳,小燕子已經帶著永琪、爾康、爾泰、金瑣等人,衝進門來。
    小燕子氣極敗壞的喊。
    「皇后娘娘,你把紫薇帶到哪裡去了?你要幹什麼?請你把她還給我吧!」。
    皇后雍容華貴的站在那兒,身後一排的宮女,一排的太監,十分威武。
    「什麼事!在我宮裡這樣大呼小叫?格格,你在漱芳齋裡可以不守規矩,到了我這坤寧
宮裡,希望你維持起碼的禮貌!」
    小燕子心急如焚,知道人在屋簷下,不得不低頭,急急的屈了屈膝:
    「皇后娘娘吉祥!聽說我房裡的紫薇,被您叫來了!如果問完了話,可不可以把她還給
我,我屋裡有一大堆事要她做!缺了她不行!」
    皇后好整以暇,慢條斯理的問:
    「哦?紫薇嗎?就是那個新來的宮女啊?」
    小燕子一股氣往上衝,簡直按捺不住了,大聲說:
    「是啊!就是新來的宮女啊,就是被你『教訓』過的宮女啊……」
    永琪怕小燕子把事情鬧僵,急忙一步上前,說:
    「皇額娘!還珠格格和這個宮女非常投緣,日常生活,全是這個宮女照顧,如果皇額娘
沒什麼事,就把她放回去吧!」
    皇后看著永琪,又看爾康爾泰,心裡更加疑惑。
    「一個小小宮女,居然驚動五阿哥和福家少爺,是不是大小題大作了?」
    爾康往前一衝,急切之情,已難控制,喘息的說:
    「皇后!那丫頭雖然事小,還珠格格事大,整個皇宮,幾乎都知道,皇后和格格不睦,
皇后何必再為一個丫頭,再和格格傷和氣呢?如果皇后肯放回紫薇,我想,格格會感激涕零
的!」
    皇后見爾康情急,疑惑中更添疑惑,便冷冷說道:
    「誰說那個丫頭在我這兒?」
    金瑣大急,往前面一衝。喊:
    「皇后!明明是你派人把她叫來了!我親眼看到的,親耳聽到的!怎麼說不在呢?」
    皇后大怒:
    「你小小一個宮女,也可以到坤寧宮來撒潑?回頭大喊:「翠環!給我教訓她!掌
嘴!」
    小燕子一個飛身,就攔在金瑣前面,厲聲喊:
    「誰敢打金瑣!先來打我!」抬頭怒視皇后:「你有什麼氣,衝著我來好了,要問什麼
話,你問我!放掉我屋裡的人,你今天不把紫薇還給我,我馬上去告訴皇阿瑪,我不怕把事
情鬧大,反正我不守規矩已經出了名了!皇后,你也要弄得跟我一樣出名嗎?」
    爾泰急忙推了推小燕子,對皇后躬身,恭恭敬敬說道:
    「皇后!為了一個小小的紫薇,實在犯不著如此!」
    「皇額娘!這實在是件小事,還是不要驚動皇阿瑪比較好!」永琪也說。
    「皇后娘娘有什麼話要問,大概也問完了,就讓還珠格格把人帶走吧!」爾康也低聲下
氣了。
    皇后滿腹疑雲,臉上,卻不動聲色。
    「你們真是太奇怪了!我叫紫薇來問問話,值得你們一個個臉紅脖子粗的?何況,那個
紫薇,在我這兒只停留了半盞茶的時間,我就讓她回去了!你們都跑到我這兒來吵吵鬧鬧,
有沒有回去漱芳齋看看呢?
    如果不在漱芳齋,在不在令妃娘娘那兒呢?」
    「您已經讓她回去了」小燕子一呆。
    「是啊!老早就走了!」
    爾康掉頭看爾泰,爾泰低聲說:
    「我就說先回去看看,格格已經沉不住氣了!」
    爾康便甩袖俯身,急道:
    「臣等告辭!」
    小燕子也不行禮,已經氣極敗壞對外衝去。
    紫薇沒有回漱芳齋,沒有在令妃娘娘那兒,沒有在皇宮任何一個角落。大家找到日落時
分,已經斷定紫薇陷在坤寧宮,出不來了。
    小燕子跌坐在一張椅子裡,用手蒙住臉,痛哭失聲。
    小燕子這一哭,金瑣也控制不住了,跟著痛哭。
    「我就是應該跟去嘛!我追在後面,喊著要一起去,可是,那些公公攔著我,不許我
去,我就應該什麼都不管,跟定了她才對!」
    爾泰安慰金瑣,說:
    「你去了,是多一個人失蹤,對紫薇一點好處也沒有!幸虧你沒去!」
    「皇阿瑪叫我去,我就把紫薇帶在身邊又怎樣?
    為什麼把她一個人留在漱芳齋?爾康,你殺了我吧,我把紫薇弄丟了……」小燕子哭得
傷心。「我得去告訴皇阿瑪,讓皇阿瑪幫我做主!」說著,跳起來就往外跑。
    永琪把她抓了回來。
    「你不要這樣激動,商量清楚再行動呀!」
    「等你商量清楚了,紫薇就沒命了!」
    「你認為皇阿瑪會為一個宮女,跑去向皇額娘興師間罪嗎?就算他肯去,皇額娘還是咬
定人不在坤寧宮,皇阿瑪又能怎樣?要找皇阿瑪,你就要有證據,紫薇確實陷在坤寧宮才
行!否則,救不了紫薇,還會逼得皇后『殺人滅口』!」永琪說。
    「殺人滅口!」爾康大震。
    「給你這樣分析來,分析去,紫薇是死定了嘛!」
    小燕子臉色如死。
    爾康忽然往眾人面前一站,臉色慘白,意志堅定的說:
    「你們聽好,天已經黑了,再等半個時辰,等到天黑透了,我要『夜探坤寧宮』!」
    「夜探坤寧宮?」永琪驚喊。
    「是!我承認,五阿哥分析得都對!可是,我現在憂心如焚,已經顧不得理智不理智!
這樣等下去,我會發瘋!我必須採取主動!我要弄清楚,紫薇在不在坤寧宮?其實,我們都
知道,她一定在,只是不知道在那間屋子裡!好在,坤寧宮不大,我去一間一間搜!只要確
定紫薇人在坤寧宮,小燕子就可以理直氣壯去找皇上!如果我失手被捕,你們大家,就拼出
你們的全力,去求皇上救我和紫薇吧!」
    眾人目瞪口呆的看著爾康。
    「你一個人去夜探坤寧宮,不如我捨命陪君子吧!」爾泰吸了口氣。
    「要去,不能現在去,要等夜靜更深才行!而且你們兩個去,不如我們一起去!萬一出
事,好歹我是『阿哥』,可以罩在那兒!畢竟,沒有人敢把『阿哥』扣上『刺客』的帽
子!」永琪說。
    「那我也一起去,人多好辦事!我們看到紫薇,就把她救出來!」小燕子立刻熱烈的
喊。
    永琪對小燕子正色的說:
    「如果你真的想幫忙,真的想救紫薇,你就老老實實的呆在漱芳齋,什麼事都不要做,
等我們的消息!否則,我們大家還要照顧你,更加手忙腳亂!」
    小燕子心裡明白,自己那點兒武功,在高手雲集的皇宮內,實在不算什麼,為了救紫
薇,只好忍耐了。
    於是,這天深夜,爾康、爾泰、永琪穿著一身黑衣,蒙著臉,去了坤寧宮。
    由於對地形熟悉,三人又都是武功高手,幾乎沒有碰到什麼障礙,就深入了坤寧宮的內
院。三人分開,一間一間的探視,探到後院的密室,爾康從屋簷上倒掛在窗口,就看到紫薇
了。紫薇蜷縮在地上,像個蝦米一般,動也不動。爾康一看到紫薇,頓時熱血沸騰,什麼都
顧不得了,就想穿窗而入。誰知,倏然之間,賽威和賽廣飛竄出來,揮拳就打。
    爾康和賽威很快的交換了幾招,爾泰和永琪聽到著音,奔來救援。
    五人立刻纏鬥起來。賽威、賽廣見來者地形熟悉,身手不凡,招數又非常熟悉,心裡就
有些明白了。賽威並不高喊,低聲問:
    「來者是誰?是刺客?還是自己人?報上名來!
    否則,驚動所有侍衛,我就不管了!」
    「是好漢,跟我走!」爾康也低語。
    賽威賽廣已聽出聲音,心知有異。五個人迅速的來到一個冷僻的角落。
    永琪倏然拉開面中。
    賽威賽廣雙膝落地,低喊。
    「五阿哥!」
    「我特地來找你們兩個,問你們一句話,紫薇怎樣了?」永琪開門見山的問。
    「被容嬤嬤用了刑,已經支持不住了!」
    爾康一把扯下面巾。
    「我敬重你們兩個都是好漢!這坤寧宮竟然做些傷天害理的事,我想,你們兩個不會同
流合污,也不會自己人打自己人,我現在要去把紫薇救出來,你們兩個,就當沒看見吧!」
    「那不成!如果你們要救紫薇,必須把我們兩個殺了!」
    爾泰上前,匕首出鞘,一下子抵在賽廣喉嚨上。
    「你以為我們不敢殺你嗎?」
    「爾泰!不要衝動!」永琪看二人:「你們只有『忠心』,沒有「是非』嗎?」
    「如果我們只有『忠心,沒有『是非』,在發現你們的時候,就已經大喊出聲,現在,
所有大內高手,都早已圍過來了!」
    「那麼,你們還刁難什麼?」
    「皇后把犯人交給我們看管,如果犯人丟了,我們的腦袋也保不住!五阿哥已經知道紫
薇的下落,沒有幾個時辰,天就亮了!何不等明兒一早,來坤寧宮公然要人!那時,要闖入
內,賽威賽廣恐怕……抵擋不住!」
    「可是,這幾個時辰裡,紫薇會怎樣?」爾康問。
    「容嬤嬤早已累垮了,沒力氣再審了!紫薇姑娘暫時沒有危險。」
    「你保證?」
    「我們保證!我們會『看管』她!」
    永琪立即抱拳說:
    「兩位壯士,永琪和還珠格格記在心裡了!回頭看爾康和爾泰:「咱們退!此地不能久
留!」
    爾康還有猶豫,永琪用力拉了他一下。
    「別忘了,這兒是皇宮,你是御前侍衛!快走!」
    三人迅速的穿屋越牆而去。
    天才亮,乾隆就被小燕子驚動了。
    「小燕子,你又發生什麼事了?臘梅說你四更天就來了,跪在這裡跪到現在?你怎麼
了?兩個眼睛腫得像核桃一一樣?」
    小燕子匍匐於地,淚如雨下,泣不成聲的痛喊:
    「皇阿瑪!我已經沒有辦法了!請你救救我,救救紫薇,如果紫薇死了,我也活不成!
我跟皇阿瑪老實招了,紫薇不是普通的宮女,她是為我而進宮的!
    她是我的結拜姐妹呀!當初,我跟玉皇大帝和閻王老爺都發過誓,我要跟紫薇一起活,
一起死!現在,我把她害得這麼慘,我真的活不下去呀……」一面說,一面哭得唏哩嘩啦。
    乾隆簡直摸不著頭腦,但是,聽到紫薇的名字,就不能不關心了:
    「你慢慢說,慢慢說,朕聽得糊里糊塗,紫薇怎麼了?」
    「昨天,我和皇阿瑪在談功課的時候,她被皇后娘娘帶進坤寧宮,就一直沒有回來!她
被皇后關起來,用了刑,現在,不知道是死是活……」
    乾隆心中怦然一跳,皇后帶走了紫薇?想到紫薇,不知怎的,他也不能平靜了。
    「你怎麼知道她被皇后關起來,還用了刑?」
    小燕子急壞了,大喊:
    「我知道,我知道,我就是知道!皇阿瑪,求求你不要耽誤時間了!五阿哥和爾康爾
泰,已經在昨晚『夜探坤寧宮』,親眼看到紫薇被囚……」說著,就用額頭碰地,砰然有
聲:「皇阿瑪!求求你!拜拜你!
    只有你才能救紫薇,你看在她跟你徹夜下棋談天的分上,去救她吧!五阿哥、爾康、爾
泰、金瑣都在外面等著呢!」
    乾隆震動的站起身子。
    乾隆衝進坤寧宮的進修,還是拂曉時分。身後跟著小燕子、金瑣、永琪、爾泰、爾康等
眾人。
    「皇后!」乾隆大喊。
    皇后急步走出,見到乾隆,連忙屈膝行禮:
    「臣妾恭迎皇上,給皇上請安!怎麼一大早就過來了?」驚看小燕子等人,心中已經有
數:「哦?來人不少!」
    「你把紫薇帶到你的宮裡,要做什麼?」乾隆盯著皇后,嚴厲的問。
    「皇上!一個宮女,也值得您親自跑一趟嗎?」皇后一怔,訝異已極的說。
    「只怕我不親自跑一趟,你不會把人交出來!」
    「紫薇那丫頭,說話不得體,行為不得體,是我把她叫了來,訓斥了幾句,就讓她回去
了,怎麼?她不在漱芳齋嗎?是不是化妝成小太監,溜到宮外玩兒去了?」
    小燕子一聽此話,就完全失控,發起瘋來。大叫:
    「皇后!你把紫薇怎麼樣了?你趕快把紫薇交出來!要不然,我和你沒完沒了,我也不
管你是不是皇后,我也不管你有多大的權力,我跟你拚命!紫薇被你扣在宮裡,已經是千真
萬確的事,你還睜著眼睛說瞎話!」
    小燕子一邊嚷著,一邊就怒發如狂,衝到皇后面前,抓著皇后胸前的衣服,一陣亂搖。
    「這還像話嗎?反了反了!來人呀!」皇后大喊。
    賽威賽廣衝了出來。和永琪爾康電光石火般的交換了一個眼光。
    小燕子什麼都不顧了,拚命搖著皇后,大喊大叫:
    「紫薇不會武功,說話連大聲都不會,你還說她這個不得體,那個不得體,你是安心要
弄死我們!放她出來!紫薇少一根頭髮,少一根寒毛,我都要你的命……放她出來!再不
放,我跟你同歸於盡!」
    小燕子喊著,就整個撲在皇后身上,雙雙滾倒於地。小燕子就去勒皇后的脖子。
    「不可以!」賽威大喊。
    賽威賽廣往前撲,爾康和爾泰同時出手,擋開賽威賽廣,拉起小燕子,乾淨利落。賽威
賽廣便被逼後退。
    皇后跌在地上,驚得面無人色。早有宮女太監奔去扶起。
    這樣一片混亂,看得乾隆目瞪口呆,此時,爾康喊:
    「皇上!救人要緊!」
    乾隆一步上前,怒聲喊:
    「朕已經知道紫薇在坤寧宮,不要推三阻四了,鬧成這樣子,成何體統?趕快把人交出
來!」
    皇后怒不可遏。
    「皇上一清早,就帶著這個沒規沒矩的格格,來我這兒大吵大鬧,又動手,又動口,難
道還是臣妾有失體統嗎?」
    「你身為皇后,居然囚禁宮女,動用私刑!現在,朕親自來跟你要人,你還扣住不放,
你是不是連朕也不放在眼睛裡了?」
    「皇上有什麼證據,說紫薇在坤寧宮?」皇后挺了挺背脊。
    「皇后這麼說,紫薇不在坤寧宮!」你敢指天誓日的說一句,紫薇確實不在?如果所說
是假,皇后犯法。與庶民同罪!」乾隆疾言厲色。
    皇后話鋒一轉:
    「好吧!就算紫薇在坤寧宮,紫薇不過是個宮女,我跟格格要了這個宮女,留在身邊侍
候我,可以嗎?」
    乾隆大怒:
    「一個皇后,說話出爾反爾,做事跋扈囂張,簡直可恨!」
    皇后面無血色,不敢相信的看著乾隆:
    「皇上!難道臣妾今天的地位,還不如一個宮女嗎?您怎能用這種話來說我!」
    乾隆不由自主,竟引用了小燕子的話:
    「宮女也是人,宮女也有爹娘,也是人生父母養的!所謂「皇后』,正應該『母儀天
下』!你的『母儀』在哪裡?你不知道『老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼』嗎?如果
你不能勝任當一個『國母」,這個『皇后」的位子,你不如讓賢吧!」
    皇后大震,連退了兩步,張口結舌,竟嚇得說不出話來了。
    乾隆便厲聲再喊:
    「還不趕快把紫薇交出來!」
    皇后心一橫。
    「臣妾要為皇上除害,不能把紫薇交出來……」
    乾隆大怒,回頭喊:
    「爾康!爾泰!永琪!你們去把紫薇搜出來!」
    爾康、爾泰、永琪巴不得有這樣一句,便大聲應著「遵旨」,衝進後面去了。
    爾康三人,衝進密室的時候,只見到容嬤嬤帶著三個老嬤嬤,正在對紫薇用刑,她們居
然「日出而作」,氣得三個人都血脈賁張。
    爾康一聲大吼:
    「該死的老巫婆,居然還在用刑!」就飛撲上前,踢翻了容姣媛,一看旁邊的刑具,氣
得鼻子裡都冒煙了,抓起一把金針,就對容姣娥肩上一插。「你這個混蛋!你這個沒有人心
的魔鬼!讓你自己嘗嘗這是什麼滋味!」
    容嬤嬤倒在地上,痛得打滾。殺豬似的叫了起來:
    「哎喲!皇后娘娘……快救命啊……」
    爾康看到蜷縮成一團的紫薇,心都震痛了,顧不得容嬤嬤,就忘形的撲過去,一把抱住
紫薇,痛楚的喊:
    「紫薇!對不起,我來晚了!」
    紫薇看到爾康,淚水潛潛而下。
    容嬤嬤還在殺豬似的慘叫,爾泰上前,劈手就給了容嬤嬤好幾個耳光。
    「還敢叫?這種歹毒的老太婆,不如殺了」匡郎一聲,拔出匕首。
    容嫉嫉大驚,嚇得發抖,跪在地上,拚命磕頭。
    「饒命!饒命啊!福少爺,我知錯了!」尖叫:
    「五阿哥!救命啊……」
    永琪早把其他嬤嬤一一踢翻在地。眾嬤嬤全跪在地上,磕頭如搗蒜。永琪喊:
    「爾泰!要殺她,不能在這兒殺!先救紫薇要緊!
    這個老太婆,隨時可以收拾!皇阿瑪還在外面等著呢,不要耽誤時間了!,,爾泰心有
不甘,一揮手,將容嬤嬤髮髻一刀削掉。
    髮髻落地。容嬤嬤以為自己的頭割掉了,咕咚一聲,暈倒在地。
    爾泰拎著她背脊的衣服,拖了出去。
    「我不殺她,有人會殺她!讓皇上發落!」
    爾康已經抱起紫薇,往外大步走去。
    當爾康抱著披頭散髮,狼狽不堪,臉色蒼白的紫薇走出來時,乾隆震驚極了。永琪和爾
泰跟在後面。
    爾泰還拖著一個沒有髮髻的容嬤嬤。
    「皇上!紫薇救出來了!已經受過嚴刑拷打,遍體鱗傷!」爾康喊著。
    小燕子和金瑣,一看到紫薇這樣子,心都碎了,兩人尖叫著撲上前去:
    「紫薇!紫薇!我害死你了……我真該死!真該死!」
    「他們把你怎樣了?怎麼會弄成這樣…你的傷在哪裡?我能不能碰你呀?」
    紫薇知道乾隆在,便掙扎著要下地。爾康也不便一直抱著紫薇,就小心翼翼的把她交給
小燕子和金瑣。小燕子和金瑣,一邊一個,去扶住紫薇。
    紫薇東倒西歪的倚在兩人懷裡,好生淒慘。
    乾隆大步上前,不敢相信的看著紫薇。震動而心痛。
    「紫薇,你哪裡受傷了?」
    紫薇抬眼見到乾隆,就掙扎著要站穩,無奈渾身一點力氣都沒有。在小確子和金瑣的扶
持下,好不容易,搖搖晃晃站著,她還試圖跪下。可是,一個頭昏眼花,力不從也就倒在金
瑣和小燕子懷裡。
    「皇上,紫薇不曾受什麼傷……」她勉強的說著。
    乾隆看著那張又是汗,又是淚的臉孔,心裡實在吃驚。
    「弄成這樣,還說不曾受什麼傷!你儘管說,誰打了你?怎麼打的?用什麼東西打的?
你說!不要怕!朕為你做主!」
    皇后見到紫薇救出,心裡害怕,向前邁了一步。
    「皇上……」她喊著,聲音裡已有怯意。
    乾隆震怒的抬頭,掃了皇后一眼,厲聲說:
    「朕在問紫薇,皇后請不要插嘴!」
    這時,爾泰將容嬤嬤拖到乾隆面前,一擲而下。
    「皇上,我把這個劊子手捉來了!」
    容嬤嬤被這樣一摔,醒過來了,睜眼一看,差點又要暈倒,跪地慘叫道:
    「萬歲爺饒命!萬歲爺……奴才不敢了……奴才再也不敢了……」
    乾隆怒瞪著容嬤嬤,對皇后所有的怒氣,全部轉移到容嬤嬤身上。
    「你這個下流東西!就是你在興風作浪!如此對待一個弱女子,太可惡了!」回頭大
喊:「賽威!賽廣!把她拖出去斬了!」
    「遵旨!」賽威賽廣大聲應著,便來拖容嬤嬤。容嬤嬤魂飛魄散,尖叫:
    「皇后……皇后……」
    皇后此時,心膽俱裂,再也顧不得皇后的形象,噗通一聲,對乾隆跪下了。
    「皇上請手下留情!容嬤嬤是我的乳娘,等於是半個親娘!皇上請開恩!」
    「你現在要朕開恩了?容嬤嬤不過是個奴才,一個罪大惡極的奴才,我殺一個奴才,你
也會捨不得嗎?」
    皇后落淚了。
    「臣妾知錯了!請皇上網開一面!這些年來,臣妾雖在坤寧宮,長日無聊,多虧容嬤嬤
悉心照顧,沒有功勞,也有苦勞!請看在你我夫妻情分上,放她一馬吧!」
    皇后一句「長日無聊」,乾隆心中一震,也有側隱之心,但盛怒難減。
    「你的奴才,你知道憐惜,小燕子的人,你為什麼不能憐惜?什麼叫推己及人,你不知
道嗎?」
    「臣妾知罪了!」皇后委曲求全。
    乾隆便厲聲說道:
    「容嬤嬤!朕把你的人頭,暫時記下!如果再有任何差錯,再去漱芳齋找麻煩,你就必
死無疑!」
    「奴才謝皇上恩典!謝皇上恩典」容嬤嬤匍匐於地,渾身顫抖。
    「死罪雖然兔了,活罪難逃!賽威,賽廣,把她拖出去打二十大板!」
    賽威賽廣便拖著容嬤嬤出去。
    皇后眼睜睜看著容嬤嬤被拖走,什麼話都不敢再說。
    乾隆見容嬤嬤拖下去了,就轉頭看著紫薇。
    「紫薇,除了容嬤嬤,還有誰對你用刑?為什麼對你用刑?」
    紫薇在金瑣和小燕子的左右攙扶下,跪在地上,搖搖晃晃的給乾隆磕了一個頭。
    「回皇上,沒有了,請皇上不要追究了!皇后教訓奴才,是天經地義,皇上不追究,就
是紫薇的福氣了……」一。
    紫薇說到這兒,眼前一黑,竟暈了過去。
    小燕子抱住紫薇,淚如雨下,慘烈的喊:
    「紫薇,紫薇!你不要死,你死了我跟你一起死!」
    乾隆又驚又急又痛,連聲喊:
    「趕快送她回漱芳齋!馬上傳太醫!快!、快!」
    紫薇躺到漱芳齋的床上,人就清醒過來了。
    漱芳齋一陣忙亂,太醫來了好幾位,令妃也趕來了。明月、彩霞、小鄧子、小卓子和諸
多宮女太監,忙忙碌碌,跑前跑後。倒水的倒水,擦拭的擦拭,先幫紫薇弄乾淨,清理更
衣。然後,太醫們診治的診治,抓藥的抓藥,煎藥的煎藥,上藥的上藥……。又忙了好一陣
子,才把紫薇弄定了。終於,紫薇躺在床上,換了乾淨衣裳,梳洗過了,傷口都上了藥,覺
得自己又活過來了。
    乾隆居然親自到床前來看紫薇。
    金瑣和小燕子看到乾隆,便屈膝請安。小燕子眼眶一紅,委曲萬分的喊了一句「皇阿
瑪」,眼淚就簌簌直掉,哽咽難言。
    紫薇蒼白如死,見乾隆親臨,受寵若驚,急忙想起床。
    「皇是!」
    乾隆一伸手,將紫薇身子按在床上。
    「這種時候,不要多禮了!」凝視紫薇:「令妃都告訴我了,是用針扎的?嗯?聽說渾
身都是針孔?疼極了,是嗎?」
    這麼溫柔的語氣,這麼關心的眼神,紫薇好感動,眼中立即充淚了。
    「謝皇上關心,不疼了!」
    乾隆點點頭:
    「疼得臉色都像白紙一樣,還說不疼?」
    「有皇上和令妃娘娘這樣關愛,又請太醫,又賜藥,又殷殷垂詢,真的不疼了!」紫薇
哽咽的說。
    乾隆心中一抽,憐惜之情,不能自己。
    「皇后為什麼對你動刑?剛剛在坤寧宮,你不說,現在,可以說了!」
    「請皇上不要追究了!」紫薇在枕上磕頭。
    「你儘管說,沒有關係!」
    紫薇看著乾隆,眼光誠誠懇懇,聲音溫溫婉婉:
    「皇后貴為國母,無論怎樣教訓我,都有她的理由和權利。皇上,家和萬事興,犯不著
為了小小一個丫頭,鬧得宮內不寧!皇上已經罰過容嬤嬤,夠了!」
    「話不是這樣說,萬一鬧出人命,怎麼辦?而且,這皇宮,是多麼高貴寧靜的地方,是
朕的家呀!居然在皇宮裡動用私刑,這像話嗎?」
    紫薇見乾隆發怒,就含淚不語。小燕子在一邊,再也熬不住,落淚嚷:
    「皇阿瑪!這還有什麼好問的?皇后就是看我這個漱芳齋不順眼,沒辦法除掉我,就欺
負我房裡的人!皇阿瑪,你那麼忙,我們不能一出事就找你,今天是紫薇命大,您在宮裡,
如果您不在宮裡,紫薇大概就被弄死了!」
    乾隆抬頭看小燕子,歎口氣:
    「你放心,朕已經吩咐爾康,調侍衛來保護你們,以後,坤寧宮叫傳,先告訴朕,朕為
你們做主,不會再發生類似的事了!」
    令妃便上前說道:
    「皇上,請回宮去休息吧!這兒,有小燕子她們照顧著,爾康、爾泰保護著,應該不會
再出問題了!」
    乾隆看著紫薇,看了好一會兒。憐借一歎,說:
    「紫薇,你好好休養,想吃什麼,儘管叫廚房去做!你今天受了委曲,你雖然不肯說,
朕心裡也大概明白!你一句『家和萬事興』包涵了千言萬語,朕也瞭解了!你不要怕,傷好
了,朕再來跟你下棋!」
    乾隆說得如此委婉。紫薇感動得淚如雨下,在枕上拚命磕頭。嘴裡重複的說:
    「謝皇上……謝皇上……謝皇上……」
    「看樣子,朕不離去。你也沒辦法休息!令妃,走吧!」乾隆體貼的說。轉身離去。
    一屋子的人忙著恭送。
    乾隆剛走,爾康進來了。
    小燕子一看到爾康,就揮手要大家全體出去,一面對爾康說:
    「不要談大多了,太醫說,她需要休息!我和金瑣在門口守著,不會讓人進來!」
    「謝謝你!」
    金瑣過來,對爾康屈了屈膝,低低的叮囑:
    「她很痛,到處都痛,你跟她談談,或者可以止痛!就是,千萬別說要帶她出官去,皇
上親自慰問,她感動得要命。什麼力量都沒辦法讓她離開了,你如果又說要帶她走,那會讓
她更痛的!」
    爾康一怔,對金瑣拚命點頭:
    「我知道了!」
    小燕子就和金瑣匆匆出門去。
    爾康奔到床前,見紫薇仍然蒼白如死。他在床前坐下,把紫薇的手抓了起來,緊緊的放
在胸口。兩眼熱烈而痛楚的凝視著她,半晌,一句話都說不出來。
    紫薇眼中含淚,過了片刻,反而是紫薇先開了口。
    「都過去了,好在,有驚無險。」她安慰著爾康。
    「有驚無險?你已經遍體鱗傷,還說有驚無險?
    我……」搖頭,咬牙:「我會為你心痛而死!」
    「不要這樣,你這麼難過,我會因為你的難過。
    而更加難過的!」
    「我知道不該讓你更加難過,可是,我真的沒辦法不難過!我怎麼樣都沒想到,會發生
今天這種事!
    我覺得自己真該死!真沒用!居然沒有力量保護你!
    看到你這樣,我又沒有辦法替你痛,我真的好後悔!」
    「我知道,我都知道!」紫薇含淚看爾康,勉強的擠出一個軟弱的笑。不要為我難過,
皇上因此而注意我,我是因禍得福了!」
    「傷成這樣,你還這麼說!身上到底有多少傷口?
    除了針,還有沒有別的?」
    「沒有關係!你來了,這樣守著我,看著我,我知道你對我的疼惜,知道你比我還痛!
夠了,我心裡很溫暖,很感動。受一點小小的傷,發現自己被這麼多人珍惜著,這點傷,其
實是一種幸福!不要後悔。
    我覺得好興奮!皇上為我親自去坤寧宮,親自送我回來,為我宣太醫,還要令妃娘娘來
照顧我,還對我問東問西,我已經受寵若驚,我高興都來不及啊!」
    「你是陷在這個『父女相認』的漩渦裡,不準備出來了!」爾康凝視她。
    「我義無反顧,不準備出來了!」紫薇堅決的說。
    「皇后到底為什麼拷打你?」爾康疑惑的問。
    「她要我說出和你家的關係,和五阿哥的關係,和令妃娘娘的關係……她以為,我是你
們大家設計的『魚餌』,在『勾引』皇上!」
    爾康震動極了。
    「天啊!我們趕快把真相說出來吧,不要再拖了!」
    「不行啊,我還一點把握都沒有,你說過不能急!」
    「可是,我太害怕大害怕了!今天這種事情,如果再發生一次,我都沒有把握自己會不
會失去理智,做出瘋狂的事情來!我真的為你神魂顛倒,心驚膽戰。你那麼堅強,又那麼脆
弱,我不知道怎樣才能保護你!怎樣才能把你揣在口袋裡,帶在身邊,讓你遠離傷害!」爾
康擔憂已極,憐惜已極的說,眼睛都漲紅了。
    紫薇就伸手輕觸著爾康的面頰,柔聲說:
    「我不痛了,我真的一點都不痛了!」
    「可是…,我好痛!」
    爾康就捉住她的手,送到唇邊去吻著。
    紫薇蒼白的臉,終於漾出了紅暈。
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