第二十二章 脫困

    令狐沖悄立良久,眼見月至中天,夜色已深,心想種種疑竇,務當到梅莊去查個明白
,那姓任的前輩倘若不是大奸大惡之輩,也當救他脫困。
    當下認明路徑,向梅莊行去。上了孤山後,從斜坡上穿林近莊,耳聽得莊中寂靜無聲
,輕輕躍進圍牆。見幾十間屋子都是黑沉沉地,只右側一間屋子窗中透出燈光,提氣悄步
走到窗下,便聽得一個蒼老的聲音喝道:「黃鐘公,你知罪麼?」聲音十分嚴厲。令狐沖
大感奇怪,以黃鐘公如此身份,居然會有人對他用這等口吻說話,矮下身子,從窗縫中向
內張去。只見四人分坐在四張椅中,其中三人都是五六十歲的老者,另一人是個中年婦人
。四人都身穿黑衫,腰繫黃帶。黃鐘公、禿筆翁、丹青生站在四人之前,背向窗外。令狐
沖瞧不見他三人的神情,但一坐一站,顯然尊卑有別。
    只聽黃鐘公道:「是,屬下知罪。四位長老駕臨,屬下未曾遠迎,罪甚,罪甚。」坐
在中間一個身材瘦削的老者冷笑道:「哼,不曾遠迎,有甚麼罪了?又裝甚麼腔。黑白子
呢?怎麼不來見我?」令狐沖暗暗好笑:「黑白子給我關在地牢之中,黃鐘公他們卻當他
已經逃走了。」又想:「怎麼是長老、屬下?是了,他們都是魔教中的人物。」只聽黃鐘
公道:「四位長老,屬下管教不嚴,這黑白子性情乖張,近來大非昔比,這幾日竟然不在
莊中。」那老者雙目瞪視著他,突然間眼中精光大盛,冷冷的道:「黃鐘公,教主命你們
駐守梅莊,是叫你們在這裡彈琴喝酒,繪畫玩兒,是不是?」黃鐘公躬身道:「屬下四人
奉了教主令旨,在此看管要犯。」那老者道:「這就是了。那要犯看管得怎樣了?」黃鍾
公道:「啟稟長老,那要犯拘禁地牢之中。十二年來屬下寸步不離梅莊,不敢有虧職守。
」那老者道:「很好,很好。你們寸步不離梅莊,不敢有虧職守。如此說來,那要犯仍是
拘禁在地牢之中了?」黃鐘公道:「正是。」那老者抬起頭來,眼望屋頂,突然間打個哈
哈,登時天花板上灰塵簌簌而落。他隔了片刻,說道:「很好!你帶那名要犯來讓我們瞧
瞧。」黃鐘公道:「四位長老諒鑒,當日教主嚴旨,除非教主他老人家親臨,否則不論何
人,均不許探訪要犯,違者……違者……」
    那老者一伸手,從懷中取出一塊東西來,高高舉起,跟著便站起身來。其餘坐著的三
人也即站起,狀貌甚是恭謹。令狐沖凝目瞧去,只見那物長約半尺,是塊枯焦的黑色木頭
,上面雕刻有花紋文字,看來十分詭異。黃鐘公等三人躬身說道:「教主黑木令牌駕到,
有如教主親臨,屬下謹奉令旨。」那老者道:「好,你去將那要犯帶上來。」
    黃鐘公躊躇道:「那要犯手足鑄於精鋼銬鏈之中,無法……無法提至此間。」
    那老者冷笑道:「直到此刻,你還在強辭奪理,意圖欺瞞。我問你,那要犯到底是怎
生逃出去的?」
    黃鐘公驚道:「那要犯……那要犯逃出去了?決……決無此事。此人好端端的在地牢
之中,不久之前屬下還親眼見到,怎……怎能逃得出去?」那老者臉色登和,溫言道:「
哦,原來他還在地牢之中,那倒是錯怪你們了,對不起之至。」和顏悅色的站起身來,慢
慢走近身去,似乎要向三人賠禮,突然間一伸手,在黃鐘公肩頭一拍。禿筆翁和丹青生同
時急退兩步。但他們行動固十分迅捷,那老者出手更快,拍拍兩聲,禿筆翁和丹青生的右
肩也被他先後拍中。那老者這三下出手,實是不折不扣的偷襲,臉上笑吟吟的甚是和藹,
竟連黃鐘公這等江湖大行家也沒提防。禿筆翁和丹青生武功較弱,雖然察覺,卻已無法閃
避。丹青生大聲叫道:「鮑長老,我們犯了甚麼罪?怎地你用這等毒手對付我們?」叫聲
中既有痛楚之意,又顯得大是憤怒。鮑長老嘴角垂下,緩緩的道:「教主命你們在此看管
要犯,給那要犯逃了出去,你們該不該死?」黃鐘公道:「那要犯倘若真的逃走,屬下自
是罪該萬死,可是他好端端的在地牢之中。鮑長老濫施毒刑,可教我們心中不服。」他說
話之時身子略側,令狐沖在窗外見到他額角上黃豆大的汗珠不住滲將出來,心想這鮑長老
適才這麼一拍,定然十分厲害,以致連黃鐘公這等武功高強之人,竟也抵受不住。又想:
黃鐘公的武功該當不在此人之下,這鮑長老若不是使詐偷襲,未必便制他得住。鮑長老道
:「你們再到地牢去看看,倘若那要犯確然仍在牢中,我……哼……我鮑大楚給你們三位
磕頭賠罪,自然立時給你們解了這藍砂手之刑。」黃鐘公道:「好,請四位在此稍待。」
當即和禿筆翁、丹青生走了出去。令狐沖見他三人走出房門時都身子微微顫抖,也不知是
因心下激動,還是由於身中藍砂手之故。他生怕給屋中四人發覺,不敢再向窗中張望,緩
緩坐倒在地,尋思:「他們說的甚麼教主,自必是號稱當世武功第一的東方不敗。他命江
南四友在此看守要犯,已看守了十二年,自然不是指我而言,當是指那姓任的前輩了。難
道他竟已逃了出去?他逃出地牢,居然連黃鐘公他們都不知道,確是神通廣大之至。不錯
,他們一定不知,否則黑白子也不會將我錯認作了任前輩。」心想黃鐘公等一入地牢,自
然立時將黑白子認出來,這中間變化曲折甚多,想來又是希奇,又是好笑,又想:「他們
卻為何將我也囚在牢中?多半是我和那姓任的前輩比劍之後,他們怕我出去洩漏了機密,
是以將我關住。哼,這雖不是殺人滅口,和殺人滅口卻也相差無幾。此刻他們身中藍砂手
,滋味定然極不好受,也算是替我出了口惡氣。」但聽那四人坐在室中,一句話不說,令
狐沖連大氣也不敢透一口,和那四人雖有一牆之隔,相距不過丈許之遙,只須呼吸稍重,
立時便會給他們察覺。
    萬籟俱寂之中,忽然傳來「啊」的一聲悲號,聲音中充滿痛苦和恐懼之意,靜夜聽來
,不由得令人毛骨悚然。令狐沖聽得是黑白子的叫聲,不禁微感歉仄,雖然他為了暗算自
己而遭此報,可說自作自受,但他落在鮑大楚諸人手中,定是凶多吉少。跟著聽得腳步聲
漸近,黃鐘公等進了屋中。令狐沖又湊眼到窗縫上去張望,只見禿筆翁和丹青生分在左右
扶著黑白子。黑白子臉上一片灰色,雙目茫然無神,與先前所見的精明強幹情狀已全然不
同。
    黃鐘公躬身說道:「啟……啟稟四位長老,那要犯果然……果然逃走了。屬下在四位
長老跟前領死。」他似明知已然無倖,話聲頗為鎮定,反不如先前激動。
    鮑大楚森然道:「你說黑白子不在莊中,怎地他又出現了?到底是怎麼一回事?」黃
鐘公道:「種種原由,屬下實在莫名其妙。唉,玩物喪志,都因屬下四人耽溺於琴棋書畫
,給人窺到了這老大弱點,定下奸計,將罪人……將那人劫了出去。」
    鮑大楚道:「我四人奉了教主命旨,前來查明那要犯脫逃的真相,你們倘若據實稟告
,確無分毫隱瞞,那麼……那麼我們或可向教主代你們求情,請教主慈悲發落。」黃鐘公
長長歎了口氣,說道:「就算教主慈悲,四位長老眷顧,屬下又怎有面目再活在世上?只
是其中原委曲折,屬下如不明白真相,縱然死了也不瞑目。鮑長老,教主……教主他老人
家是在杭州麼?」鮑大楚長眉一軒,問道:「誰說他老人家在杭州?」黃鐘公道:「然則
那要犯昨天剛逃走,教主他老人家怎地立時便知道了?立即便派遣四位長老前來梅莊?」

    鮑大楚哼的一聲,道:「你這人越來越糊塗啦,誰說那要犯是昨天逃走的?」黃鐘公
道:「那人確是昨天中午越獄的,當時我三人還道他是黑白子,沒想到他移花接木,將黑
白子關在地牢之中,穿了黑白子的衣冠衝將出來。這件事,我三弟、四弟固然看得清清楚
楚,還有那丁堅,給他一撞之下,肋骨斷了十幾根……」鮑大楚轉頭向其餘三名長老瞧去
,皺眉道:「這人胡說八道,不知說些甚麼。」一個肥肥矮矮的老者說道:「咱們是上月
十四得到的訊息……」一面說,一面屈指計算,道:「到今日是第十七天。」黃鐘公猛退
兩步,砰的一聲,背脊重重撞在牆上,道:「決……決無此事!我們的的確確,昨天是親
眼見到他逃出去的。」他走到門口,大聲叫道:「施令威,將丁堅抬來。」施令威在遠處
應道:「是!」鮑大楚走到黑白子身前,抓住他胸口,將他身子提起,只見他手足軟軟的
垂了下來,似乎全身骨骼俱已斷絕,只剩下一個皮囊。鮑大楚臉上變色,大有惶恐之意,
一鬆手,黑白子摔在地下,竟站不起身。另一個身材魁梧的老者說道:「不錯,這是中了
那廝的……那廝的吸星大法,將全身精力都吸乾了。」語音顫抖,十分驚懼。
    鮑大楚問黑白子道:「你在甚麼時候著了他的道兒?」尾白子道:「我……我……的
確是昨天,那廝……那廝抓住了我右腕,我……我便半點動彈不得,只好由他擺佈。」鮑
大楚甚為迷惑,臉上肌肉微微顫動,眼神迷惘,問道:「那便怎樣?」黑白子道:「他將
我從鐵門的方孔中拉進牢去,除下我衣衫換上了,又……又將足鐐手銬都套在我手足之上
,然後從那方孔中鑽……鑽了出去。」鮑大楚皺眉道:「昨天?怎能夠是昨天?」那矮胖
老者問道:「足鐐手銬都是精鋼所鑄,又怎地弄斷的?」黑白子道:「我……我……我實
在不知道。」禿筆翁道:「屬下細看過足鐐手銬的斷口,是用鋼絲鋸子鋸斷的。這鋼絲鋸
子,不知那廝何處得來?」說話之間,施令威已引著兩名家人將丁堅抬了進來。他躺在一
張軟榻上,身上蓋著一張薄被。鮑大楚揭開被子,伸手在他胸口輕輕一按。丁堅長聲大叫
,顯是痛楚已極。鮑大楚點點頭,揮了揮手。施令威和兩名家人將丁堅抬了出去。鮑大楚
道:「這一撞之力果然了得,顯然是那廝所為。」坐在左面那中年婦人一直沒開口,這時
突然說道:「鮑長老,倘若那廝確是昨天才越獄逃走,那麼上月中咱們得到的訊息只怕是
假的了。那廝的同黨在外面故佈疑陣,令咱們人心搖動。」鮑大楚搖頭道:「不會是假的
。」那婦人道:「不會假?」鮑大楚道:「薛香主一身金鐘罩、鐵布衫的橫練功夫,尋常
刀劍也砍他不入,可是給人五指插入胸膛,將一顆心硬生生的挖了出去。除了這廝之外,
當世更無第二人……」令狐沖正聽得出神,突然之間,肩頭有人輕輕一拍。這一拍事先更
無半點朕兆,他一驚之下,躍出三步,拔劍在手,回過頭來,只見兩個人站在當地。
    這二人臉背月光,瞧不見面容。一人向他招了招手,道:「兄弟,咱們進去。」正是
向問天的聲音。令狐沖大喜,低聲道:「向大哥!」令狐沖急躍拔劍,又和向問天對答,
屋中各人已然聽見。鮑大楚喝問:「甚麼人?」只聽得一人哈哈大笑,發自向問天身旁的
人口中。這笑聲聲震屋瓦,令狐沖耳中嗡嗡作響,只覺胸腹間氣血翻湧,說不出的難過。
那人邁步向前,遇到牆壁,雙手一推,轟隆一聲響,牆上登時穿了一個大洞,那人便從牆
洞中走了進去。向問天伸手挽住令狐沖的右手,並肩走進屋去。鮑大楚等四人早已站起,
手中各執兵刃,臉上神色緊張。令狐沖急欲看到這人是誰,只是他背向自己,但見他身材
甚高,一頭黑髮,穿的是一襲青衫。
    鮑大楚顫聲道:「原……原來是任……任前輩到了。」那人哼了一聲,踏步而前。鮑
大楚、黃鐘公等自然而然退開了兩步。那人轉過身來,往中間的椅中一坐,這張椅子,正
是鮑大楚適才坐過的。令狐沖這才看清楚,只見他一張長長的臉孔,臉色雪白,更無半分
血色,眉目清秀,只是臉色實在白得怕人,便如剛從墳墓中出來的殭屍一般。他對向問天
和令狐沖招招手,道:「向兄弟,令狐沖兄弟,過來請坐。」令狐沖一聽到他聲音,不禁
驚喜交集,道:「你……你是任前輩?」那人微微一笑,道:「正是。你劍法可高明得緊
啊。」令狐沖道:「你果然已經脫險了。今天……今天我正想來救……」那人笑道:「今
天你想來救我脫困,是不是?哈哈,哈哈。向兄弟,你這位兄弟很夠朋友啊。」向問天拉
著令狐沖的手,讓他在那人右側坐了,自己坐在那人左側,說道:「令狐兄弟肝膽照人,
真是當世的堂堂血性男兒。」那人笑道:「令狐兄弟,委屈你在西湖底下的黑牢住了兩個
多月,我可抱歉得很哪。哈哈,哈哈!」這時令狐沖心中已隱隱知道了些端倪,但還是未
能全然明白。那姓任的笑吟吟的瞧著令狐沖,說道:「你雖為我受了兩個多月牢獄之災,
但練成了我刻在鐵板上的吸星大法,嘿嘿,那也足以補償而有餘了。」令狐沖奇道:「那
鐵板上的秘訣,是前輩刻下的?」那人微笑道:「若不是我刻的,世上更有何人會這吸星
大法?」向問天道:「兄弟,任教主的吸星神功,當世便只你一個傳人,實是可喜可賀。
」令狐沖奇道:「任教主?」向問天道:「原來你到此刻還不知任教主的身份,這一位便
是日月神教的任教主,他名諱是上『我』下『行』,你可曾聽見過嗎?」令狐沖知道「日
月神教」就是魔教,只不過他本教之人自稱日月神教,教外之人則稱之為魔教,但魔教教
主向來便是東方不敗,怎地又出來一個任我行?他囁嚅道:「任……任教主的名諱,我是
在那鐵板上摸到的,卻不知他是教主。」那身材魁梧的老者突然喝道:「他是甚麼教主了
?我日月神教的教主,普天下皆知是東方教主。這姓任的反教作亂,早已除名開革。向問
天,你附逆為非,罪大惡極。」任我行緩緩轉過頭來,凝視著他,說道:「你叫做秦偉邦
,是不是?」那魁梧老人道:「不錯。」任我行道:「我掌執教中大權之時,你是在江西
任青旗旗主,是不是?」秦偉邦道:「正是。」任我行歎了口氣。道:「你現今身列本教
十長老之位了,升得好快哪。東方不敗為甚麼這樣看重你?你是武功高強呢,還是辦事能
干?」秦偉邦道:「我盡忠本教,遇事向前,十多年來積功而升為長老。」任我行點頭道
:「那也是很不錯的了。」突然間任我行身子一晃,欺到鮑大楚身前,左手疾探,向他咽
喉中抓去。鮑大楚大駭,右手單刀已不及揮過來砍對方手臂,只得左手手肘急抬,護住咽
喉,同時左足退後一步,右手單刀順勢劈了下來。這一守一攻,只在一剎那間完成,守得
嚴密,攻得凌厲,確是極高明手法。但任我行右手還是快了一步,鮑大楚單刀尚未砍落,
已抓住他胸口,嗤的一聲響,撕破了他長袍,左手將一塊物事從他懷中抓了出來,正是那
塊黑木令。他右手翻轉,已抓住了鮑大楚右腕,將他手腕扭了轉去。只聽得噹噹噹三聲響
,卻是向問天遞出長劍,向秦偉邦以及其餘兩名長老分別遞了一招。三長老各舉兵刃相架
。向問天攻這三招,只是阻止他們出手救援鮑大楚,三招一過,鮑大楚已全在任我行的掌
握之中。
    任我行微笑道:「我的吸星大法尚未施展,你想不想嘗嘗滋味?」鮑大楚在這一瞬之
間,已知若不投降,便送了性命,除此之外更無第三條路好走。他決斷也是極快,說道:
「任教主,我鮑大楚自今而後,效忠於你。」任我行道:「當年你曾立誓向我效忠,何以
後來反悔?」鮑大楚道:「求任教主准許屬下戴罪圖功,將功贖罪。」任我行道:「好,
吃了這顆丸藥。」放開他手腕,伸手入懷,取出一個瓷瓶,倒出一枚火紅色的藥丸,向鮑
大楚拋去。鮑大楚一把抓過,看也不看,便吞入了腹中。秦偉邦失聲道:「這……這是『
三屍腦神丹』?」任我行點點頭,說道:「不錯,這正是『三屍腦神丹』!」又從瓷瓶中
倒出六粒「三屍腦神丹」,隨手往桌上擲去,六顆火紅色的丹丸在桌上滴溜溜轉個不停,
道:「你們知道這『三屍腦神丹』的厲害嗎?」
    鮑大楚道:「服了教主的腦神丹後,便當死心塌地,永遠聽從教主驅使,否則丹中所
藏屍蟲便由僵伏而活動,鑽而入腦,咬嚙腦髓,痛楚固不必說,更且行事狂妄顛倒,比瘋
狗尚且不如。」任我行道:「你說得甚是。你既知我這腦神丹的靈效,卻何以大膽吞服?
」鮑大楚道:「屬下自今而後,永遠對教主忠心不貳,這腦神丹便再厲害,也跟屬下並不
相干。」任我行哈哈一笑,說道:「很好,很好。這裡的藥丸哪一個願服?」黃鐘公和禿
筆翁、丹青生面面相覷,都是臉色大變。他們與秦偉邦等久在魔教,早就知道這「三屍腦
神丹」中裡有屍蟲,平時並不發作,一無異狀,但若到了每年端午節的午時不服克制屍蟲
的藥物,原來的藥性一過,屍蟲脫伏而出。一經入腦,其人行動如妖如鬼,再也不可以常
理測度,理性一失,連父母妻子也會咬來吃了。當世毒物,無逾於此。再者,不同藥主所
煉丹藥,藥性各不相同,東方教主的解藥,解不了任我行所製丹藥之毒。眾人正驚惶躊躇
間,黑白子忽然大聲道:「教主慈悲,屬下先服一枚。」說著掙扎著走到桌邊,伸手去取
丹藥。任我行袍袖輕輕一拂,黑白子立足不定,仰天一交摔了出去,砰的一聲,腦袋重重
撞在牆上。任我行冷笑道:「你功力已失,廢人一個,沒的糟蹋了我的靈丹妙藥。」轉頭
說道:「秦偉邦、王誠、桑三娘,你們不願服我這靈藥,是不是?」那中年婦人桑三娘躬
身道:「屬下誓願自今而後,向教主效忠,永無貳心。」那矮胖老者王誠道:「屬下謹供
教主驅策。」兩人走到桌邊,各取一枚丸藥,吞入腹中。他二人對任我行向來十分忌憚,
眼見他脫困復出,已然嚇得心膽俱裂,積威之下,再也不敢反抗。那秦偉邦卻是從中級頭
目升上來的,任我行掌教之時,他在江西管轄數縣之地,還沒資格領教過這位前任教主的
厲害手段,叫道:「少陪了!」雙足一點,向牆洞竄出。任我行哈哈一笑,也不起身阻攔
。待他身子已縱出洞外,向問天左手輕揮,袖中倏地竄出一條黑色細長軟鞭,眾人眼前一
花,只聽得秦偉邦「啊」的一聲叫,長鞭從牆洞中縮轉,已然捲住他左足,倒拖了回來。
這長鞭鞭身極細,還沒一根小指頭粗,但秦偉邦給捲住了左足足踝,只有在地下翻滾的份
兒,竟然無法起立。任我行道:「桑三娘,你取一枚腦神丹,將外皮小心剝去了。」桑三
娘應道:「是!」從桌上拿了一枚丹藥,用指甲將外面一層紅色藥殼剝了下來,露出裡面
灰色的一枚小圓球。任我行道:「喂他吃了。」桑三娘道:「是!」走到秦偉邦身前,叫
道:「張口!」秦偉邦一轉身,呼的一掌,向桑三娘劈去。他本身武功雖較桑三娘略遜,
但相去也不甚遠,可是足踝給長鞭捲住了,穴道受制,手上已無多大勁力。桑三娘左足踢
他手腕,右足飛起,拍的一聲,踢中胸口,左足鴛鴦連環,跟著在他肩頭踢了一腳,接連
三腳,踢中了三處穴道,左手捏住他臉頰,右手便將那枚脫殼藥丸塞入他口中,右手隨即
在他喉頭一捏,咕的一聲響,秦偉邦已將藥丸吞入肚中。
    令狐沖聽了鮑大楚之言,知道「三屍腦神丹」中藏有僵伏的屍蟲,全仗藥物克制,桑
三娘所剝去的紅色藥殼,想必是克制屍蟲的藥物,又見桑三娘這幾下手腳兔起鶻落,十分
的乾淨利落,倒似平日習練有素,專門逼人服藥,心想:「這婆娘手腳伶俐得緊!」他不
知桑三娘擅於短打擒拿功夫,此刻歸附任我行,自是抖擻精神,施展生平絕技,既賣弄手
段,又是向教主表示效忠之意。任我行微微一笑,點了點頭。桑三娘站起身來,臉上神色
不動,恭恭敬敬的站在一旁。
    任我行目光向黃鐘公等三人瞧去,顯是問他們服是不服。禿筆翁一言不發,走過去取
過一粒丹藥服下。丹青生口中喃喃自語,不知在說些甚麼,終於也過去取了一粒丹藥吃了
。黃鐘公臉色慘然,從懷中取出一本冊子,正是那《廣陵散》琴譜,走到令狐沖身前,說
道:「尊駕武功固高,智謀又富,設此巧計將這任我行救了出去,嘿嘿,在下佩服得緊。
這本琴譜害得我四兄弟身敗名裂,原物奉還。」說著舉手一擲,將琴譜投入了令狐沖懷中

    令狐沖一怔之際,只見他轉過身來,走向牆邊,心下不禁頗為歉仄,尋思:「相救這
位任教主,全是向大哥的計謀,事先我可半點不知。但黃鐘公他們心中恨我,也是情理之
常,我可無法分辯了。」黃鐘公轉過身來,靠牆而立,說道:「我四兄弟身入日月神教,
本意是在江湖上行俠仗義,好好作一番事業。但任教主性子暴躁,威福自用,我四兄弟早
萌退志。東方教主接任之後,寵信奸佞,鋤除教中老兄弟。我四人更是心灰意懶,討此差
使,一來得以遠離黑木崖,不必與人勾心鬥角,二來閒居西湖,琴書遣懷。十二年來,清
福也已享得夠了。人生於世,憂多樂少,本就如此……」說到這裡,輕哼一聲,身子慢慢
軟垂下去。禿筆翁和丹青生齊叫:「大哥!」搶過去將他扶起,只見他心口插了一柄匕首
,雙目圓睜,卻已氣絕。禿筆翁和丹青生連叫:「大哥,大哥!」哭了出來。
    王誠喝道:「這老兒不遵教主令旨,畏罪自盡,須當罪加一等。你們兩個傢伙又吵些
甚麼?」丹青生滿臉怒容,轉過身來,便欲向王誠撲將過去,和他拚命。王誠道:「怎樣
?你想造反麼?」丹青生想起已然服了三屍腦神丹,此後不得稍有違抗任我行的意旨,一
股怒氣登時消了,只是低頭拭淚。任我行道:「把屍首和這廢人都攆了出去,取酒菜來,
今日我和向兄弟、令狐兄弟要共謀一醉。」禿筆翁道:「是!」抱了黃鐘公的屍身出去。
跟著便有家丁上來擺陳杯筷,共設了六個座位。鮑大楚道:「擺三副杯筷!咱們怎配和教
主共席?」一面幫著收拾。任我行道:「你們也辛苦了,且到外面喝一杯去。」鮑大楚、
王誠、桑三娘一齊躬身,道:「謝教主恩典。」慢慢退出。令狐沖見黃鐘公自盡,心想此
人倒是個義烈漢子,想起那日他要修書薦自己去見少林寺方證大師,求他治病,對己也是
一番好意,不由得有些傷感。
    向問天笑道:「兄弟,你怎地機緣巧合,學到了教主的吸星大法?這件事倒要你說來
聽聽。」令狐沖便將如何自行修習,如何無意中練成等情,一一說了。向問天笑道:「恭
喜,恭喜,這種種機緣,缺一不成。做哥哥的好生為你喜歡。」說著舉起酒杯,一口乾了
。任我行和令狐沖也都舉杯乾了。任我行笑道:「此事說來也是險極。我當初在那鐵板上
刻這套練功秘訣,雖是在黑獄中悶得很了,聊以自遣,卻未必存著甚麼好心。神功秘訣固
然是真,但若非我親加指點,助其散功,依法修習者非走火入魔不可,能避過此劫者千中
無一。練這神功,有兩大難關。第一步是要散去全身內力,使得丹田中一無所有,只要散
得不盡,或行錯了穴道,立時便會走火入魔,輕則全身癱瘓,從此成了廢人,重則經脈逆
轉,七孔流血而亡。這門功夫創成已達數百年,但得獲傳授的固已稀有,而能練成的更寥
寥無幾,實因散功這一步太過艱難之故。令狐兄弟卻佔了極大的便宜,你內力本已全失,
原無所有,要散便散,不費半點力氣,在旁人最艱難最凶險的一步,在你竟不知不覺間便
邁過去了。散功之後,又須吸取旁人的真氣,貯入自己丹田,再依法驅入奇經八脈以供己
用。這一步本來也十分艱難,自己內力已然散盡,再要吸取旁人真氣,豈不是以卵擊石,
徒然送命?令狐兄弟卻又有巧遇,聽向兄弟說,你身上早已有幾名高手所注的八道異種真
氣,雖只各人的一部分,但亦已極為厲害。令狐兄弟,你居然輕輕易易的度此兩大難關,
練成大法,也真是天意了。」令狐沖手心中捏了把冷汗,說道:「幸好我內力全失,否則
當真不堪設想。向大哥,任教主到底怎生脫困,兄弟至今仍是不明所以。」向問天笑嘻嘻
的從懷中取出一物,塞在令狐沖手中,道:「這是甚麼?」令狐沖覺得入手之物是一枚堅
硬的圓球,正是那日他要自己拿去交給任我行的,攤開手掌,只見是一枚鋼球,球上嵌有
一粒小小的鋼珠。令狐沖一撥鋼珠,覺那鋼珠能夠轉動,輕輕轉得幾轉,便拉了一條極細
的鋼絲出來。這鋼絲一端連在鋼球之上,鋼絲上都是鋸齒,卻是一把打造得精巧之極的鋼
絲鋸子。令狐沖恍然大悟,道:「原來教主手足上的銬鐐,是用此物鋸斷的。」
    任我行笑道:「我在幾聲大笑之中運上了內力,將你們五人盡皆震倒,隨即鋸斷銬鐐
。你後來怎樣對付黑白子,當時我便怎樣對付你了。」令狐沖笑道:「原來你跟我換了衣
衫,將銬鐐套在我手足之上,難怪黃鐘公等沒有察覺。」向問天道:「本來此事也不易瞞
得過黃鐘公和黑白子,但他們醒轉之後,教主和我早已出了梅莊。黑白子他們見到我留下
的棋譜書畫,各人歡喜得緊,又哪裡會疑心到獄中人已經掉了包。」令狐沖道:「大哥神
機妙算,人所難及。」心想:「原來你一切早已安排妥當,投這四人所好,引其入彀。只
是教主脫困已久,何以遲遲不來救我?」
    向問天鑒貌辨色,猜到了他心意,笑道:「兄弟,教主脫困之後,有許多大事要辦,
可不能讓對頭得知,只好委屈你在西湖底下多住幾天,咱們今日便是救你來啦。好在你因
禍得福,練成了不世神功,總算有了補償。哈哈哈,做哥哥的給你賠不是了。」說著在三
人酒杯中都斟滿了酒,自己一口喝乾。任我行哈哈大笑,道:「我也陪一杯。」令狐沖笑
道:「賠甚麼不是?我得多謝兩位才是。我本來身受內傷,無法醫治,練了教主的神功後
,這內傷竟也霍然而愈,得回了一條性命。」三人縱聲大笑,甚是高興。
    向問天道:「十二年之前,教主離奇失蹤,東方不敗篡位。我知事出蹊蹺,只有隱忍
,與東方不敗敷衍。直到最近,才探知了教主被囚的所在,便即來助教主他老人家脫困。
豈知我一下黑木崖,東方不敗那廝便派出大隊人馬,追殺於我,又遇上正教中一批混帳王
八蛋擠在一起趕熱鬧。兄弟,那日在深谷之底,你說了內功盡失的緣由,我當時便想要散
去你體內的諸般異種真氣,當世惟有教主的『吸星大法』。教主脫困之後,我便當求他老
人家傳你這項神功,救你性命,想不到不用我出口懇求,教主已自傳你了。」三人又一起
乾杯大笑。令狐沖心想:「向大哥去救任教主,固然是利用了我,卻也確是存了救我性命
之心。那日離谷之時,他便說帶我去求人醫治。何況我若不是在這件事上出了大力,那『
吸星大法』何等神妙,任教主又怎肯輕易便即傳給我這毫不相干的外人?」不禁對向問天
好生感激。
    喝得十幾杯酒後,令狐沖覺得這位任教主談吐豪邁,識見非凡,確是一位平生罕見的
大英雄、大豪傑,不由得大是心折,先前見他對付秦偉邦和黃鐘公、黑白子,手段未免過
份毒辣,但聽他談論了一會後,頗信英雄處事,有不能以常理測度者,心中本來所存的不
平之意逐漸淡去。任我行道:「令狐兄弟。我對待敵人,出手極狠,御下又是極嚴,你或
許不大看得慣。但你想想,我在西湖湖底的黑牢中關了多久?你在牢中耽過,知道這些日
子的滋味。人家待我如何?對於敵人叛徒,難道能心慈的麼?」令狐沖點頭稱是,忽然想
起一事,站起身來,說道:「我有一事相求教主,盼望教主能夠答允。」任我行道:「甚
麼事?」」令狐沖道:「我當日初見教主,曾聽黃鐘公言道,教主倘若脫困,重入江湖,
單是華山一派,少說便會死去一大半人。又聽教主言道,要是見到我師父,要令他大大難
堪。教主功力通神,倘若和華山派為難,無人能夠抵擋……」任我行道:「我聽向兄弟說
,你師父已傳言天下,將你逐出了華山派門牆。我去將他們大大折辱一番,索性就此滅了
華山一派,將之在武林中除名,替你出了心中一口惡氣。」令狐沖搖頭道:「在下自幼父
母雙亡,蒙恩師、師娘收入門下,撫養長大,名雖師徒,情同父子。師父將我逐出門牆,
一來確是我的不是,二來只怕也有些誤會。在下可萬萬不敢怨怪恩師。」任我行微笑道:
「原來岳不群對你無情,你倒不肯對他不義?」令狐沖道:「在下想求懇教主的,便是請
你寬宏大量,別跟我師父、師娘,以及華山派的師弟、師妹們為難。」任我行沉吟道:「
我得脫黑牢,你出力甚大,但我傳了你吸星大法,救了你的性命,兩者已然相抵,誰也不
虧負誰。我重入江湖,未了的恩怨大事甚多,可不能對你許下甚麼諾言,以後行事,未免
縛手縛腳。」令狐沖聽他這麼說,竟是非和岳不群為難不可,不由得焦急之情,見於顏色
。任我行哈哈一笑,說道:「小兄弟,你且坐下。今日我在世上,只有向兄弟和你二人,
才是真正親信之人,你有事求我,總也有個商量處。這樣罷,你先答允我一件事,我也就
答允你,今後見到華山派中師徒,只要他們不是對我不敬,我便不去惹他。縱然要教訓他
們,也當瞧在你的面上,手下留情三分。你說如何?」
    令狐沖大喜,忙道:「如此感激不盡。教主有何囑咐,在下無有不遵。」任我行道:
「我和你二人結為金蘭兄弟,今後有福同享,有難同當。向兄弟為日月神教的光明左使,
你便為我教的光明右使。你意下如何?」令狐沖一聽,登時愕然,萬沒料到他要自己加入
魔教。他自幼便聽師父和師娘說及魔教的種種奸邪惡毒事跡,自己雖被逐出門牆,只想閒
雲野鶴,在江湖上做個無門無派的散人便了,若要自己身入魔教,卻是萬萬不能,一時之
間,心中亂成一團,難以回答。任我行和向問天兩對眼睛凝視著他,霎時之間,室中更無
半點聲息。過了好一會。令狐沖才道:「教主美意,想我令狐沖乃末學後進,如何敢和教
主比肩稱兄道弟?再說,在下雖已不屬華山一派,尚盼師父能夠回心轉意,收回成命……
」任我行淡淡一笑,道:「你叫我教主,其實我此刻雖然得脫牢籠,仍是性命朝不保夕,
『教主』二字,也不過說來好聽而已。今日普天之下,人人都知日月神教的教主乃是東方
不敗。此人武功之高,決不在我之下,權謀智計,更遠勝於我。他麾下人才濟濟,憑我和
向兄弟二人,要想從他手中奪回教主之位,當真是以卵擊石、癡心妄想之舉。你不願和我
結為兄弟,原是明哲保身的美事,來來來,咱們杯酒言歡,這話再也休提了。」令狐沖道
:「教主的權位如何被東方不敗奪去,又如何被囚在黑牢之中,種種情事,在下全然不明
,不知兩位能賜告否?」任我行搖了搖頭,淒然一笑,說道:「湖底一居,一十二年,甚
麼名利權位,本該瞧得淡了。嘿嘿,偏偏年紀越老,越是心熱。」他滿滿斟了一杯酒,一
口乾了,哈哈一聲長笑,笑聲中卻滿是蒼涼之意。向問天道:「兄弟,那日東方不敗派出
多人追我,手段之辣,你是親眼見到的了。若不是你仗義出手,我早已在那涼亭中給他們
砍為肉醬。你心中尚有正派魔教之分,可是那日他們數百人聯手,圍殺你我二人,哪裡還
分甚麼正派,甚麼魔教?其實事在人為,正派中固有好人,何嘗沒有卑鄙奸惡之徒?魔教
中壞人確是不少,但等咱們三人掌了大權,好好整頓一番,將那些作惡多端的敗類給清除
了,豈不教江湖上豪傑之士揚眉吐氣?」令狐沖點頭道:「大哥這話,也說得是。」向問
天道:「想當年教主對待東方不敗,猶如手足一般,提拔他為教中的光明左使,教中一應
大權都交了給他。其時教主潛心修習這吸星大法,要將其中若干小小的缺陷都糾正過來,
教中日常事務便無暇多管,不料那東方不敗狼子野心,面子上對教主十分恭敬,甚麼事都
不敢違背,暗中卻培植一己勢力,假借諸般借口,將所有忠於教主的部屬或是撤革,或是
處死,數年之間,教主的親信竟然凋零殆盡。教主是個忠厚至誠之人,見東方不敗處處恭
謹小心,而本教在他手中也算一切井井有條,始終沒加懷疑。」
    任我行吸了口氣,說道:「向兄弟,這件事我實在好生慚愧。你曾對我進了數次忠言
,叫我提防。可是我對東方不敗信任太過,忠言逆耳,反怪你對他心懷嫉忌,言下責你挑
撥離間,多生是非,以至你一怒而去,高飛遠走,從此不再見面。」向問天道:「屬下決
不敢對教主有何怨怪之意,只是眼見情勢不對,那東方不敗部署周密,發難在即,屬下倘
若隨侍教主身畔,非先遭了他的毒手不可。雖然為本教殉難,亦屬份所當為,但屬下思前
想後,總覺還是先行避開為是。倘若教主能洞燭他的奸心,令他逆謀不逞,那自是上上大
吉,否則屬下身在外地,至少也教他心有所忌,不敢太過放肆。」任我行點頭道:「是啊
,可是我當時怎知道你的苦心?見你不辭而行,心下大是惱怒,其時練功正在緊要關頭,
還險些出了亂子。那東方不敗卻來大獻慇勤,勸我不可煩惱。這一來,我更加中了他的奸
計,竟將本教的秘籍《葵花寶典》傳了給他。」令狐沖聽到《葵花寶典》四字,不禁「啊
」了一聲。向問天道:「兄弟,你也知道《葵花寶典》麼?」令狐沖道:「我曾聽師父說
起過這部寶典的名字,知道是博大精深的武學秘笈,卻不知是在教主手中。」
    任我行道:「多年以來,《葵花寶典》一直是日月神教的鎮教之寶,歷來均是上代教
主傳給下一代教主。其時我修習吸星大法廢寢忘食,甚麼事都不放在心上,便想將教主之
位傳給東方不敗。將《葵花寶典》傳給他,原是向他表示得十分明白,不久之後,我便會
以教主之位相授。唉,東方不敗原是個十分聰明之人,這教主之位明明已交在他的手裡,
他為甚麼這樣心急,不肯等到我正式召開總壇,正式公佈於眾?卻偏偏要幹這叛逆篡位的
事?」他皺起了眉頭,似乎直到此刻,對這件事還是弄不明白。向問天道:「他一來是等
不及,不知教主到何時才正式相傳;二來是不放心,只怕突然之間,大事有變。」任我行
道:「其實他一切已部署妥當,又怕甚麼突然之間大事有變?當真令人好生難以索解。我
在黑牢中靜心思索,對他的種種奸謀已一一想得明白,只是他何以迫不及待的忽然發難,
至今仍然想他不通。本來嘛,他對你心中頗有所忌,怕我說不定會將教主之位傳了給你。
但你既不別而行,已去了他眼中之釘,儘管慢慢的等下去好了。」
    向問天道:「就是東方不敗發難那一年,端午節晚上大宴,小姐在席上說過一句話,
教主還記得麼?」任我行搔了搔頭,道:「端午節?那小姑娘說過甚麼話啊?那有甚麼干
系?我可全不記得了。」向問天道:「教主別說小姐是小孩子。她聰明伶俐,心思之巧,
實不輸於大人。那一年小姐是七歲罷?她在席上點點人數,忽然問你:『爹爹,怎麼咱們
每年端午節喝酒,一年總是少一個人?』你一怔,問道,『甚麼一年少一個人?』小姐說
道:『我記得去年有十一個人,前年有十二個。今年一、二、三、四、五……咱們只剩下
了十個。』」
    任我行歎了口氣,道:「是啊,當時我聽了小姑娘這句話,心下很是不快。早一年東
方不敗處決了郝賢弟。再早一年,丘長老不明不白的死在甘肅,此刻想來,自也是東方不
敗暗中安排的毒計了。再先一年,文長老被革出教,受嵩山派、泰山派、衡山派三派高手
圍攻而死,此事起禍,自也是在東方不敗身上。唉,小姑娘無意中吐露真言,當時我猶在
夢中,竟自不悟。」他頓了一頓,喝了口酒,又道:「這『吸星大法』,創自北宋年間的
『逍遙派』,分為『北冥神功』與『化功大法』兩路(作者按:請參閱《天龍八部》)。
後來從大理段氏及星宿派分別傳落,合而為一,稱為『吸星大法』,那主要還是繼承了「
化功大法』一路。只是學者不得其法,其中頗有缺陷。其時我修習吸星大法已在十年以上
,在江湖上這神功大法也是大有聲名,正派中人聞者無不喪膽。可是我卻知這神功之中有
幾個重大缺陷,初時不覺,其後禍患卻慢慢顯露出來。那幾年中我已然深明其患,知道若
不及早補救,終有一日會得毒火焚身。那些吸取而來的他人功力,會突然反噬,吸來的功
力愈多,反撲之力愈大。」
    令狐沖聽到這裡,心下隱隱覺得有一件大事十分不妥。任我行又道:「那時候我身上
已積聚了十餘名正邪高手的功力。但這十餘名高手分屬不同門派,所練功力各不相同。我
須得設法將之融合為一,以為己用,否則總是心腹大患。那幾年中,我日思夜想,所掛心
的便是這一件事。那日端午節大宴席上,我雖在飲酒談笑,心中卻兀自在推算陽*
穴和陽維三十二穴,在這五十四個穴道之間,如何使內息遊走自如,既可自陽*
亦可自陽維入陽*
。」向問天道:「屬下也一直十分奇怪。教主向來機警萬分,別人只須說得半句話,立時
便知他心意,十拿九穩,從不失誤。可是在那幾年中,不但對東方不敗的奸謀全不察覺,
而且日常……日常……咳……」任我行微笑道:「而且日常渾渾噩噩,神不守舍,一副心
不在焉的模樣,是也不是?」向問天道:「是啊。小姐說了那幾句話後,東方不敗哈哈一
笑,道:『小姐,你愛熱鬧,是不?明年咱們多邀幾個人來一起喝酒便是。』他說話時滿
臉堆歡,可是我從他眼光之中,卻看出滿是疑慮之色。他必定猜想,教主早已胸有成竹,
眼前只不過假裝癡呆,試他一試。他素知教主精明,料想對這樣明顯的事,決不會不起疑
心。」任我行皺起眉頭,說道:「小姑娘那日在端午節大宴中說過這幾句話,這十二年來
,我卻從來沒記起過。此刻經你一提,我才記得,確有此言。不錯,東方不敗聽了那幾句
話,焉有不大起疑心之理?」向問天道:「再說,小姐一天天長大,越來越聰明,便在一
二年間,只怕便會給她識破了機關。等她成年之後,教主又或許會將大位傳她。東方不敗
所以不敢多等,寧可冒險發難,其理或在於此。」
    任我行連連點頭,歎了口氣,道:「唉,此刻我女兒若在我身邊,咱們多了一人,也
不致如此勢孤力弱了。」向問天轉過頭來,向令狐沖道:「兄弟,教主適才言道,他這吸
星大法之中,含有重大缺陷。以我所知,教主雖在黑牢中被囚十二年,大大受了委屈,可
是由此脫卻俗務羈絆,潛心思索,已然解破了這神功中的秘奧。教主,是也不是?」任我
行摸摸濃密的黑髯,哈哈一笑,極是得意,說道:「正是。從此而後,吸到別人的功力,
盡為我用,再也不用擔心這些異種真氣突然反撲了。哈哈!令狐兄弟,你深深吸一口氣,
是否覺得玉枕穴中和膻中穴中有真氣鼓蕩,猛然竄動?」
    令狐沖依言吸了口氣,果覺玉枕穴和膻中穴兩處有真氣隱隱流竄,不由得臉色微變。

    任我行道:「你不過初學乍練,還不怎麼覺得,可是當年我尚未解破這秘奧之時,這
兩處穴道中真氣鼓蕩,當真是天翻地覆,實難忍受。外面雖靜悄悄地一無聲息,我耳中卻
滿是萬馬奔騰之聲,有時又似一個個焦雷連續擊打,轟轟發發,一個響似一個。唉,若不
是我體內有如此重大變故,那東方不敗的逆謀焉能得逞?」令狐沖知他所言不假,又知向
問天和他說這番話,用意是要自己向他求教,但若自己不允加入日月神教,求教之言,自
是說不出口,心想:「練了他這吸星大法,原來是吸取旁人功力以為己用。這功夫自私陰
毒,我決計不練,決計不使。至於我體內異種真氣無法化除,本來便已如此,我這條性命
原是撿來的。令狐沖豈能貪生怕死,便去做大違素願之事?」當下轉過話題,說道:「教
主,在下有一事不明,還想請教。在下曾聽師父言道,那《葵花寶典》是武學中至高無上
的秘笈,練成了寶典中的武學,固是無敵於天下,而且長生延年,壽過百歲。教主何以不
練那寶典中的武功,卻去練那甚為凶險的吸星大法?」任我行淡淡一笑,道:「此中原由
,便不足為外人道了。」令狐沖臉上一紅,道:「是,在下冒昧了。」向問天道:「兄弟
,教主年事已高,你大哥也比他老人家小不了幾歲。你若入了本教,他日教主的繼承人非
你莫屬。就算你嫌日月神教的聲名不好,難道不能在你手中力加整頓,為天下人造福麼?

    令狐沖聽他這番話入情入理,微覺心動,只見任我行左手拿起酒杯,重重在桌上一放
,右手提起酒壺,斟滿了一杯酒,說道:「數百年來,我日月神教和正教諸派為仇,向來
勢不兩立。你如固執己見,不入我教,自己內傷難癒,性命不保,固不必說,只怕你師父
、師娘的華山派……嘿嘿,我要使華山派師徒盡數覆滅,華山一派從此在武林中除名,卻
也不是甚麼難事。你我今日在此相聚,大是有緣,你若聽我良言相勸,便請乾了此杯。」

    這番話充滿了威脅之意,令狐沖胸口熱血上湧,朗聲說道:「教主,大哥,我本就身
患絕症,命在旦夕,無意中卻學得了教主的神功大法,此後終究無法化解,也不過是回復
舊狀而已,那也沒有甚麼。我於自己這條性命早已不怎麼看重,生死有命,且由他去。華
山派開派數百年,當有自存之道,未必別人一舉手間便能予以覆滅。今日言盡於此,後會
有期。」說著站起身來,向二人一拱手,轉身便走。
    向問天欲待再有話說,令狐沖早已去得遠了。令狐衝出得梅莊,重重吁了口氣,拂體
涼風,適意暢懷,一抬頭,只見一鉤殘月斜掛柳梢,遠處湖水中映出月亮和浮雲的倒影。
走到湖邊,悄立片刻,心想:「任教主眼前的大事當是去向東方不敗算帳,奪回教主之位
,自不會去尋華山派的晦氣。但若師父、師娘、師弟妹們不知內情,撞上了他,那可非遭
毒手不可。須得盡早告知,好讓他們有所防備。卻不知他們從福州回來了沒有?這裡去福
州不遠,左右無事,我就去福建走一趟。倘若他們已動身回來,在途中或者也能遇上。」

    隨即想到師父傳書武林,將自己逐出了師門,胸口不禁又是一酸,又想:「我將任教
主逼我入教之事,向師父師娘稟明。他們當能明白,我並非有意和魔教中人結交。說不定
師父能收回成命,只罰我去思過崖上面壁三年,那便好了。」一想到重入師門有望,精神
為之一振,當下去找了家客店歇宿。這一覺睡到午時方醒,心想在未見師父師娘之前,別
要顯了自己本來面目,何況盈盈曾叫祖千秋他們傳言江湖,要取自己性命,還是喬裝改扮
,免惹麻煩。卻扮作甚麼樣子才好?心下沉吟,從房中踱了出來,剛走進天井,突然間豁
喇一聲,一盆水向他身上潑將過來。令狐沖立時倒縱避開,那盆水便潑了個空。只見一個
軍官手中正拿著一隻木臉盆,向著他怒目而視,粗聲道:「走路也不帶眼睛?你不見老爺
在倒水嗎?」令狐沖氣往上衝,心想天下竟有這等橫蠻之人,眼見這軍官四十來歲年紀,
滿腮虯髯,倒也頗為威武,一身服色,似是個校尉,腰中掛了把腰刀,挺胸凸肚,顯是平
素作威作福慣了的。那軍官喝道:「還瞧甚麼?不認得老爺麼?」令狐沖靈機一動:「扮
成這個軍官,倒也有趣。我大模大樣的在江湖上走動,武林中朋友誰也不會來向我多瞧一
眼。」那軍官喝道:「笑甚麼?你奶奶的,有甚麼好笑?」原來令狐沖想到得意處,臉上
不禁露出微笑。令狐沖走到櫃台前付了房飯錢,低聲問道:「那位軍爺是甚麼來頭?」那
掌櫃的愁眉苦臉的道:「誰知他是甚麼來頭?他自稱是北京城來的;只住了一晚,服侍他
的店小二倒已吃了他三記耳光。好酒好肉叫了不少,也不知給不給房飯錢呢。」
    令狐沖點了點頭,走到附近一家茶館中,泡了壺茶,慢慢喝著等候。等了小半個時辰
,只聽得馬蹄聲響,那軍官騎了匹棗紅馬,從客店中出來,馬鞭揮得拍拍作響,大聲吆喝
:「讓開,讓開,你奶奶的,還不快走。」幾個行人讓得稍慢,給他馬鞭抽去,呼痛聲不
絕。令狐沖早已付了茶錢,站起身來,快步跟在馬後,眼見那軍官出了西門,向西南大路
上馳去。奔得數里,路上行人漸稀,令狐沖加快腳步,搶到馬前,右手一揚。那馬吃了一
驚,噓溜溜一聲叫,人立起來,那軍官險些掉下馬來。令狐沖喝道:「你奶奶的,走路不
帶眼睛麼?你這畜生險些踹死了老子!」他不開口,那軍官已然大怒,這三聲一罵,那軍
官自是怒不可遏,待那馬前足落地,刷的一鞭,便向令狐沖頭上抽落。令狐沖見大道上不
便行事,叫聲:「啊喲!」一個踉蹌,抱頭便向小路上逃去。那軍官怎肯就此罷休,躍下
馬來,匆匆將馬韁繫在樹上,狂奔追來。令狐沖叫道:「啊喲,我的媽啊。」逃入樹林。
那軍官大叫大嚷的追來,突然間脅下一麻,咕咚一聲,栽倒在地。令狐沖左足踏住他胸口
,笑道:「你奶奶的,本事如此不濟,怎能行軍打仗?」他在懷中一搜,掏了一隻大信封
出來,上面蓋有「兵部尚書大堂正印」的朱紅大印,寫著「告身」兩個大字。打開信封,
抽了一張厚紙出來,卻是兵部尚書的一張委任令,寫明委任河北滄州游擊吳天德升任福建
泉州府參將,剋日上任。令狐沖笑道:「原來是位參將大人,你便是吳天德麼?」那軍官
給他踏住了動彈不得,一張臉皮脹得發紫,喝道:「快放我起來,你……你……膽大妄為
,侮辱朝廷命官,不……不怕王法嗎?」嘴裡雖然吆喝,氣勢卻已餒了。令狐沖笑道:「
老子沒了盤纏,要借你的衣服去當一當。」反掌在他頭頂一拍,那軍官登時暈去。
    令狐沖迅速剝下他衣服,心想這人如此可惡,教他多受些罪,將他內衣內褲一起剝下
,全身赤條條地一絲不掛。一提他包袱重甸甸地,打開一看,竟有好幾百兩銀子,還有三
只金元寶,心想:「這都是這狗官搜刮來的民脂民膏,難以物歸原主,只好讓我吳天德參
將大人拿來買酒喝了。」想著不禁笑出聲來,當下脫去衣衫,將那參將的軍服、皮靴、腰
刀、包裹都換到了自己身上,撕爛自己衣衫,將他反手綁了,縛在樹上,再在他口中塞滿
了爛泥。轉念一想,回身抽出單刀,將他滿臉虯髯都剃了下來,將剃下的鬍子揣入懷中,
笑道:「你變成了小白臉,這可美得多啦!」
    走到大路之上,解開繫在樹上的馬韁,縱身上馬,舉鞭一揮,喝道:「讓開,讓開,
你奶奶的,走路不帶眼睛嗎?哈哈,哈哈!」長聲笑中,縱馬南馳。
    當晚來到餘杭投店,掌櫃的和店小二「軍爺前,軍爺後」的,招呼得極是周到。令狐
沖次晨向掌櫃問明了去福建的道路,賞了五錢銀子,掌櫃和店小二恭恭敬敬的直送出店門
外。令狐沖心想:「總算你們時運好,遇上了我這位冒牌參將,要是真參將吳天德前來投
宿,你們可有苦頭吃了。」去店舖買了面鏡子,一瓶膠水,出城後來到荒僻處,對著鏡子
將一根根鬍子膠在臉上。這番細功夫花了大半個時辰,粘完後對鏡一照,滿臉虯髯,蓬蓬
鬆鬆,著實神氣,不禁哈哈大笑。一路向南,到金華府,處州府後,南方口音已和中州大
異,甚難聽懂。好在人人見他是軍官,都捲起了舌頭跟他說官話,也無甚難處。他一生手
頭從未有過這許多錢,喝起酒來盡情暢懷,頗為自得其樂。
    只是體內的諸般異種真氣不過逼入各處經脈之中,半分也沒驅出體外,時時突然間湧
向丹田,令他頭暈眼花,煩惡欲嘔。這時又多了黑白子的真氣,比先前更加難熬。每當發
作,只得依照任我行在鐵板上所刻的法門,將之驅離丹田。只要異種真氣一離丹田,立即
精神奕奕,舒暢無比。如此每練一次,自知功力便深了一層,卻也是陷溺深了一層,好在
總是想到:「我這條命是撿來的。多活一日,便已多佔了一分便宜。」便即坦然。這日午
後,已入仙霞嶺。山道崎嶇,漸行漸高,嶺上人煙稀少。再行出二十餘里後,始終沒見到
人家,已知貪著趕路,錯過了宿頭。眼見天色已晚,於是採些野果裹腹。見懸崖下有個小
山洞,頗為乾燥,不致有蟲蟻所擾,便將馬繫在樹上,讓其自行吃草,找些乾草來鋪在洞
裡,預備過夜。只覺丹田中氣血不舒,當即坐下行功。任我行所傳的那神功每多一次修習
,便多受一次羈縻,越來越覺滋味無窮。直練了一個更次,但覺全身舒泰,飄飄欲仙,直
如身入雲端一般。他吐了口長氣,站起身來,不由得苦笑,心想:「那日我問任教主,他
既有武功絕學的《葵花寶典》在手,何以還要練這吸星大法,他不肯置答。此中情由,這
時我卻明白了。原來這吸星大法一經修習,便再也無法罷手,」想到此處,不由得暗暗心
驚:「曾聽師娘說過苗人養蠱之事,一養之後,縱然明知其害,也已難以捨棄,若不放蠱
害人,蠱蟲便會反噬其主。將來我可別成為養蠱的苗人才好。」
    走出山洞,但見繁星滿天,四下裡蟲聲唧唧,忽聽得山道上有人行來,其時相距尚遠
,但他內功既強,耳音便亦及遙,心念一動,當即過去將馬韁放開了,在馬臀上輕輕一拍
,那馬緩緩走向山坳。他隱身樹後,過了好一會,聽到山道上腳步聲漸近,人數著實不少
,星光之下,見一行人均穿黑衣,其中一人腰纏黃帶,瞧裝束是魔教中人,其餘高高矮矮
的共有三十餘人,都默不作聲的隨在其後。令狐沖心想:「他們此去向南入閩,莫非和我
華山派有關?難道是奉了任教主之命,去跟師父師娘為難?」待一行人去遠,便悄悄跟隨

    行出數里,山路突然陡峭,兩旁山峰筆立,中間留出一條窄窄的山路,已是兩人不能
並肩而行。那三十餘人排成一字長蛇,向山道上爬去。令狐沖心道:「我如跟著上去,這
些人居高臨下,只須有一人偶一回頭,便見到了我。」於是閃入草叢躲起,要等他們上了
高坡,從南坡下去,這才追趕上去。哪知這行人將到坡頂,突然散開,分別隱在山石之後
,頃刻之間,藏得一個人影也不見了。
    令狐沖吃了一驚,第一個念頭是:「他們已見到了我。」但隨即知道不是,尋思:「
他們在此埋伏,要襲擊上坡之人。是了,此處地勢絕佳,在此陡然發難,上坡之人勢必難
逃毒手。他們要伏擊的是誰?難道師父師娘他們北歸之後,又有急事要去福建?否則怎麼
會連夜趕路?今晚我又能和小師妹相會?」一想到岳靈珊,登時全身皆熱,悄悄在草叢中
爬了開去,直爬到遠離山道,這才從亂石間飛奔下山,轉了幾個彎,回頭已望不見那高坡
,再轉到山道上向北而行。他一路疾走,留神傾聽對面是否有人過來,走出十餘里後,忽
聽得左側山坡上有人斥道:「令狐沖這混帳東西,你還要為他強辯!」

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