大唐雙龍傳(第49卷)
第十三章 馬球比賽

    「玉勒千金馬,琱文七寶球;
    鞚飛驚電掣,伏奮覺星流;
    飆過成三捷,歡傳第一籌;
    慶雲隨逸足,繚繞殿東頭。」
    李淵交待過幾句場面話,什麼大唐國與波斯國永遠和平共處、彼此扶持等諸如此類
後,立即下場比賽。
    唐室方面四人下場,李淵外是李元吉、李南天和李神通,全是李閥重要人物,可見
對此賽極為重視。
    波斯王朝下場的四人中領隊是哈沒美王子,其他是克薩、隆盛和支理,自有人逐一
唱名介紹,均是波斯王族的成員,雙方身份對等。
    雙方人馬來到賽場正中,由唱籌官把球放在正中處,當唱籌官退出場外,一通鼓聲
震天響起,比賽在唱籌官高喝聲中在千百對目光聚精會神下開始。
    哈沒美和李淵同時策馬衝前,俯身揮棍身爭奪馬球,其他隊友馳馬走位,準備接應,
激烈緊張,包括徐子陵和寇仲在內,生出看得透不過氣來的感覺。
    兩馬擦身而過,鞠杖閃電揮擊,快得沒有人能看清楚之際,馬球斜飛而起,往唐室
那方球門飛去。
    寇仲和徐子陵愕然以對,他們本以為球兒只會貼地滾動,再以鞠杖操控,豈知竟可
打上半空,不但大幅增加不同的可能性,控制的難度更是倍增。
    波斯方面的支理從賽場側沿南界馳馬疾衝,剛好趕上馬球,在球兒出界前運杖擊球,
球兒應杖墮地,卻神乎其技的沒有彈跳,反貼地疾滾,橫過賽場往北界而去,登時惹得
全場叫好,采聲雷動。
    此著顯是大出李閥諸人料外,李元吉拚命策騎攔截,卻以毫釐之差,鞠杖碰不上馬
球,反衝過中場,與勒馬回頭的李淵策騎而過。
    另一波斯馬球高手從大外檔沿北界衝前,一聲叱喝,鞠杖猛掃馬球,他運勁巧妙,
球兒應棍彈往半空,往李閥東門的方向彎落。
    此時波斯四名球手展開全面攻勢,都在東半場馳馬穿插,乍看似是橫衝直撞,事實
上卻是擾敵亂敵的高明陣勢,最厲害是把扼守在後方的李神通和李南天不斷攔阻,方便
隊友爭奪正從空中落下的馬球,情況之激烈,比之戰場上決戰生死,有過之無不及。
    李元吉仍在勒馬調頭,李淵則在敵人馬尾吃塵,哈沒美王子馳馬疾衝,搶在李神通
之前接著落下來的馬球。
    觀者無不看得如癡如醉,眾鼓手不自覺地加劇和加速擂鼓。
    鞠杖端接球後竟迴旋一匝,馬球就那麼給黏在杖端的等待調較角度,再彈往前方,
用勁之巧,教人歎為觀止。
    直到此刻,李淵方面仍沒有碰球的機會,看得寇仲和徐子陵直搖頭。若動真刀真槍
較量,波斯一方肯定敗得一塌糊塗,但馬球比較的不但是球技和馬術,更重要是團隊的
配合和策略,在這任何一方面李閥都是技遜一籌,甚或兩籌三籌。
    李南天趕上截擊,發覺球兒再從哈沒美王子杖上彈往前方,心知不妙時,哈沒美早
奔往東門,在離東門三十步許的距離追上球兒,運杖揮擊。
    李神通想攔截時,退卻一步,眼睜睜瞧著對方擊球入洞網。
    三通鼓響,表示入球。
    唱籌官唱籌聲中,李閥方面被拔去一旗,波斯方面則多插一旗。
    今次輪到唐室方開球。
    寇仲向徐子陵道:「我的娘!原來這麼易入球的,快輪到我們哩!怎辦才好!」
    球賽重開,李淵御駕親征,帶球挺進,連過兩人,到被哈沒美持杖爭奪在地上滾動
的球兒,龍杖一揮打得斜飛南界,交給奔至該處的李元吉。
    觀賽者當然想自己的皇帝勝出,挽回顏面,叫得聲嘶力竭,女的可比男的更要瘋狂,
張婕妤等諸妃全站起來,揮手嬌呼,比場內作賽的人更要著緊。
    鼓聲驟急。
    球兒落回李淵杖上,往波斯方的西門推進。
    「噗」!
    球兒入網。
    三通鼓響!人人高呼萬歲。
    寇仲和徐子陵心中暗歎,他們眼力高明,瞧出今次是對方故意相讓,否則此球不會
入得那麼容易。
    徐子陵苦笑道:「若我們待會不須獻醜,我願意以全副身家奉贈。」
    寇仲頭皮發麻,深有同感。
    第一盤李閥兩勝一負,多得一籌,擺明是波斯人作客的禮貌,讓主家先拔頭籌。
    小休過後,第二盤在哈沒美領導下,以全攻姿態進迫,連入兩球,到第三球才被李
元吉靠點幸運成份和巧妙手法,從對方較弱的隆盛手中把球奪走,在對方意料不到下擊
球入網。
    第二盤後的小休間,寇仲和徐子陵坐對愁城,為未來的命運悲歎。
    寇仲頹然道:「若給我回家練個許月,我說不定可打敗這個什麼娘的波斯王子,現
在卻連球兒都未碰過,待會出去作表演賽,給人任意入球,我們以後還有面子做人嗎?」
    徐子陵凝望正與李元吉說話的李淵,見他臉色凝重,似在責怪李南天和李神通的表
現,歎道:「下一場李淵會輸得更慘,當哈沒美勝券在握,籌數足夠,或會讓他贏回一
兩球。比賽以六盤兩局分勝負,沒有我們的示範表演將很快完結,那有多好。」
    寇仲道:「李密會否在我們表演時找李淵說話呢?那可非最好的時機,因為李淵肯
定心情大壞。」
    徐子陵目光投往張婕妤旁的沈落雁,她到此刻仍未發覺兩人的存在,若他們下場當
然是另一回事,她應可看破他們的偽裝。
    鼓聲再起,首局最後一盤宣告開始,接著是兩局間的示範表演,也是寇仲和徐子陵
下場獻醜的一刻,他們拿什麼去示範給波斯的馬球超級高手看呢?
    第三盤李淵方改變戰略,以攻對攻。在四人中,以球技論,實以李元吉居首,李淵
在馬術上遜他一籌,故在靈活度上有所不如。
    打馬球有打馬球的規矩,首先是只准以鞠杖接觸球兒,人則不可離開馬背,單此兩
項,已使懂武功的內家高手縱有渾身解數苦無用武之地,只好憑球技馬術在賽場上爭鋒。
    「篤」的一聲,李元吉把支理擊往東門網的球兒險險截著,帶球閃過克薩,在隆盛
攔截前把球短傳橫交李神通,李神通大喝一聲,控馬帶球衝前闖關,支理追來擋截之際,
竟把球兒回送後方三丈外的李南天,後者叱喝一聲「上」,毫不遲疑的一杖掃下,正中
球兒,球兒疾彈半空,越過中場,往西門方向投去。
    李淵大喜,只要能擺脫最接近他的哈沒美,肯定可勝此一籌。
    哈沒美見狀勒馬調頭一陣風般追來,給李淵硬以馬兒迫往北邊外檔,兩人快馬加鞭,
爭先恐後,蹄聲急起急落,爭持之烈,是開場以來首見,可知雙方求勝之心,在賽場上
絕不容讓。此正為球賽令李淵沉迷的精采處,在平常的日子那有如此樂趣,誰敢和他爭
雄鬥勝?
    過千觀者和把守四方的禁衛見李淵方有如此出色表現,登時打氣聲震天價響,鼓樂
齊鳴,人人看得如癡如醉。張婕妤、尹德妃等諸妃嬪都不顧儀態,狀似瘋狂,賽場內外
氣氛激烈至極點。
    球兒著地滾動,離西門洞網只三十多步的距離,只要李淵能先一步趕上,肯定可擊
球入網,讓眾人有機會高呼萬歲。
    變化橫生,哈沒美一聲暴喝,提韁躍馬,馬兒升離地面,跨過近兩丈的空間,竟先
一步落在球兒右前方,然後大半邊身子往左探出,鞠杖伸展,堪堪勾著滾來的球兒,李
淵趕至時剛遲卻半步,成功本在望,最後卻是功虧一簣。
    李淵直衝至西門才能勒馬調頭,哈沒美早控球馳奔東門方向。
    歡呼變成歎息。
    寇仲和徐子陵心叫糟糕,李淵重整陣腳後的如虹氣勢,受此重挫肯定潰不成軍,四
對三下肯定李淵方守不住此籌。
    寇仲差點想閉目不看,歎道:「不是有人說過我們曾大敗吐蕃的馬球高手嗎?若我
們待會表現得像不懂打馬球的初哥,李淵會怎樣看我們?」
    徐子陵聽他不住重複這憂慮,知他擔心得要命,就算沒有這被揭破身份的可怕的後
果,以寇仲的好勝,仍難忍當眾出醜受辱的待遇。
    苦笑道:「我們現在最需要的是信心,必須以井中水月的心法去演好來臨的球賽。」
    寇仲惋惜道:「真後悔沒帶千里夢和萬里斑兩匹寶貝來。」
    三通鼓響,波斯方果如所料再入一球。
    此時有禁衛來到,著兩人準備下場,兩人均生出被催往刑場行刑的感覺,萬般不情
願下前往挑鞠杖和揀馬。
    負責的禁衛和馬伕沒暇理會他們,全神觀戰。
    李淵方又輸一球。
    兩人手提鞠杖,另一手牽馬,呆頭鳥般在賽場東北角觀賽。
    若李淵方此盤連輸三球,此仗必敗無疑,除非接下來的三盤有一盤能全勝,另兩盤
多取一籌,但照眼前雙方實力比較,這是沒有可能的事。
    哈沒美再次表演馬上控球的功架,先後盤過李淵和李元吉,將球兒交給前線的支理,
支理揮杖一掃,球兒從李淵方球技最弱的李南天馬腳間穿過,流星般命中球洞。
    鼓樂嗚奏,上半場終告完結。雙方下馬施禮,各自離場。
    寇仲苦笑道:「醜婦終須見家翁,更不幸是我們的家翁有上千之眾。他娘的!都是
雷九指那傢伙,硬要我們扮他奶奶的什麼太行雙傑。看吧!現在如何收科。」
    哈沒美等回到己方族人處,接受祝賀。
    李淵出奇地沒有返回妃嬪堆內接受安慰,立在場邊,還召來韋公公、程莫兩人說話。
    徐子陵失笑道:「你這小子只懂怨人,關雷大哥什麼事?記著人馬如一和長生氣兩
大打馬球絕技便成,其他千萬不要去想。」
    寇仲道:「慘哩!要下場哩!你看李淵不住拿眼來看我們。」
    徐子陵正留心李密,看他會否趁此機會去和李淵說話,可是李密仍坐在西看臺,頻
頻與身旁的晁公錯密語。聞言往李淵方瞧去,只見他一邊聽韋公公說話,一邊往他兩人
審視。訝道:「看來似乎不只要我們下場那麼簡單?」
    寇仲大吃一驚道:「難道發現我們有問題?」
    此時李元吉手下的兩名馬球高手牽馬持杖移往賽場的西南角,作好入場表演的準備,
看得兩人更是心中發毛。
    兩個看臺的嘉賓回復先前熱鬧的情況,談笑議論,鬧哄哄一片。
    圍著李淵的李元吉、李南天和李神通均往徐子陵和寇仲瞧來,顯然這代表李閥大唐
的領袖人物,談的正是兩人。
    寇仲道:「算啦!若有半點不妥當,我們立即殺出重圍。」
    程莫直朝兩人走來,到他們身前道:「隨我來!皇上要和你們說話。」
    看他神情肅穆,兩人心叫不好,但就這麼放腳開溜,殺出重圍,於此吉凶未卜之際
又毫沒道理,只好牽馬舉步。
    程莫阻止道:「留下馬兒和鞠杖。」
    自有人過來牽馬拿杖。
    兩人一頭霧水的隨他直趨李淵立處,正要跪下敬禮,李淵喝道:「賽場上不拘俗禮,
你們看過剛才一局,有什麼話說。」
    李元吉、李南天、李神通和韋公公四人目光灼灼打量著他們,看得他們心中只能祈
神求福,不斷喚娘。
    寇仲勉強收攝心神,垂首恭敬地扮作專家道:「皇上明察,波斯人打馬球的方式別
樹一格,以哈沒美王子表現最佳,全隊整體配合得天衣無縫,唯一的弱點是隆盛,控馬
的靈活及不上隊友,但擊球的手法毫不遜色。」
    韋公公提點道:「皇上是指有什麼方法可破他們的馬陣?」
    兩人曉得李閥方沒有看破他們,只是虛心求教,心中大定。
    但又另生焦慮,假設他們現在說得天花亂墜,待會則表現不濟,豈非更惹人起疑?
    徐子陵答道:「只要在馬術上能克制哈沒美王子。可牽一髮動全身的破去他們的配
合,此是唯一制勝之法。」
    李淵看看李元吉,又看看李南天和李神通,然後石破天驚的沉聲道:「若改由你兩
人下場,有多大勝算?」
    這兩句話就像晴天霹靂,震得兩人失魂落魄,他們畢生未碰個馬球,對方還是超級
的馬球高手,他們怎樣答李淵呢?

    (大唐雙龍傳)卷四十九終


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