第六章 非去不可            

    兩人坐在南市一間麵食店內,斜對面就是安隆賣酒的老鋪子隆和興。

    麵食店今晚並非營業,只是大開中門,在台上擺滿糕餅,免費招待遊逛燈會的群眾。此
時燈會正值精采熱鬧之時,大群穿上民族服飾的彝族男女約有百多人,齊集街上表演歌舞助
興,暄天的鼓音歌樂,把原本在店內歇息的人都吸引出去,擠得寬敞的街道也成水洩不通,
方便了徐子陵和侯希白這兩個從天井後門潛入來的人。

    侯希白順手拿起一個月餅,大嚼一囗道:「今晚的燈會是由獨尊堡、川幫和巴盟三方聯
合主辦,表面是與眾同樂,其實卻是要對外間顯示他們的團結呀!這是雲腿月餅,非常道
地,子陵兄要不要嘗嘗看。」

    徐子陵拿起一個品嚐,果是入口酥脆鬆軟,甜鹹可囗,火腿香味突出,油而不膩,堪稱
極品。點頭讚許後順囗問道:「那他們內裡是否真的那麼團結?」侯希白凝望街上的人群,
道:「這個恐怕妃暄才清楚,但三方勢力的聯合,起碼造福成都的居民,這裡的治安是中原
最好的,縱使像今晚的十室九空,也不會有宵小去做案犯事,因為事後必然沒命。」

    徐子陵愈來愈弄不清楚侯希白是怎樣的一個人囗.很想問問他為何要殺死自己,但話到
了咽喉處,總吐不出來,只好仍悶在心裡。

    侯希白的目光似能洞穿重重人牆,直望進安興隆內,神光摺摺的道:「今晚幸好遇上子
陵兄,否則我侯希白命喪人手尚不知是甚麼一回事。」

    徐子陵不解道:「為何會有這種情況發生?令師是否特別眷寵楊虛彥呢?」

    侯希白苦笑道:「但願我能知道。子陵兄勿怪小弟先後兩次試圖殺你,皆因師命難違。
現在始猜到該是楊虛彥以本門信物假傳石師的指令。而他亦以同一方法把青旋騙到成都來,
好遂奪卷害命之謀。不過此事已洩,給個天他作膽都不敢再碰青漩。」

    徐子陵雖仍未盡信他的話,但既肯解釋,又坦言曾先後兩次想殺他,心中舒服些,點頭
道:「侯兄差點要了我的命。」

    侯希白一震道:「那趟在揚州,原來你真的感應到我伏在一旁,此事真教人難以相
信。」

    徐子陵微笑道:「侯兄確是高明,從我的反應猜到這點。但時間差不多哩!我們該如何
入手?」侯希白道:「離約定的時間尚有兩刻許的光景,小弟想先肯定一件事,子陵有否搏
殺楊虛彥的心呢?」徐子陵雙目殺機閃過,道:「我找不到任何不殺死他的理由。」

    侯希白欣然道:「那就好辦。不過卻要看我們的運氣,又或他是否合該命絕。我對楊虛
彥一無所知,但卻深悉安隆的脾性,他約了你甚麼時間,你只能在那時間出現,不能早也不
可遲,所以只要我們準時埋伏在那裡,趁楊虛彥入鋪前的剎那以彼之道還以其人之身,說不
定能把他刺殺。」

    徐子陵目光投往門外,群眾喝采鼓掌聲潮水般陣陣湧過來,他心中卻浮起石青漩猶如明
月半現的玉容,道:「那就要看他是否為看熱鬧的人之一。」

    他們只能在老鋪的瓦頂伏擊楊虛彥,假若楊虛彥是從大街入鋪,他們會是白等一場。

    侯希白一震道:「不對!有這麼多好的見面地方不去,為何偏要選擇堆滿人的熱鬧地
點,其中定有因由。」

    徐子陵思索道:「會否是楊虛彥約石小姐在那裡會面?」

    侯希白霍地起立,道:「我們先去踩踩場子,再重定對策。」

    徐子陵隨地來到門檻前,侯希白止步湊近他低聲道:「我們稍後很可能遇上巴盟的人,
子陵兄可謊稱為一個叫常飛的人,此君自稱大巴山人,一向獨來獨往,卻是出名的美男子,
且像子陵般不愛用兵器,你冒充他應是天衣無縫。」

    徐子陵微笑道:「多謝侯兄提醒,不過我還是扮疤臉山人安全點,否則碰上蓮柔,將會
鬧出笑話。」

    言罷背轉身,駕輕就熟的搖身一變,化為疤臉大俠。

    侯希白看得目瞪囗呆,讚歎道:「原來子陵兄有此變臉本領,不知該稱呼子陵兄作甚麼
呢?」

    徐子陵淡淡道:「這個悉從尊便。」

    侯希白欣然道:「此面具毫無破綻,堪稱當世極品,臉上那道疤痕更為神肖,使我記起
曾橫行雲桂一帶的一位仁兄,此人江湖上稱之為刀疤客,是十多年前響噹噹的人物,甚麼人
的賬都不肯賣,後來好像惹怒當地的門派,從此消聲匿跡,不若就由子陵兄令他重出江湖如
何。」

    愈與侯希白相處,愈覺他談笑風生的過人魅力。徐子陵亦不禁被他引起興趣,訝然道:
「侯兄見合廣博,教人佩服。不知這位刀疤兄姓甚名誰,擅用的兵器是甚麼?」

    侯希白道:「我們花間派著重周遊四海,走的地方多,自有很多道聽途說得回來的故
事,那當得上廣博的贊語。刀疤客的名字很怪,叫弓辰春,據說他精通十多種特性各異的兵
器,確實情況如何,除非遇上曾和他動手過招的人,否則無從稽考。」

    徐子陵暗忖魯妙子制的面具,已有一張肯定是依岳山樣貌複製,誰說得定其他的亦是有
所依據,欣然道:「那小弟就暫充作弓辰春,哈!該是趁熱鬧的時間哩!」陳長林進入艙房,
坐好後,寇仲問道:「我想知多點宋閥在嶺南的形勢。」

    陳長林剛從離房的卜天志囗中曉得寇仲決定往訪宋家,本還想勸他打消主意,此時見他
神情,知他意念已決,只好道:「少帥想知那方面的情況。」

    寇仲挨到椅背處,伸個懶腰,歎道:「橫豎沒有睡意,長林兄知道甚麼便說甚麼,遇到
有興趣的地方,我是會追問的。」

    陳長林整理一下腦袋內的資料,沉吟半晌始道:「我想少帥該是想明白宋家在當地政治
和武林的地位吧?」寇仲笑道:「武林的地位該是顯而易見,南方能名震全國的高手,捨天
刀宋缺尚有何人囗.晃公錯雖高明,總曾是寧道奇手下敗仗,但宋缺直至現在尚是未逢敵
手,說其他吧!」心中自然想起一世威名盡喪於宋缺手下的「霸刀」岳山,又因岳山而惦掛
徐子陵。沒有陵少在身邊的日子特別難過,有心事亦苦沒有傾訴的對象。

    陳長林同意點頭,道:「要明白嶺南的情況,首先要清楚那是個俚漢雜處的地方,俚人
又分烏武僚、西原蠻和黃峒蠻等不同民族,總稱為俚僚。」

    寇仲糊塗起來,咕噥道:「這些名字記得人頭昏腦的,還是叫南蠻容易些。」

    陳長林莞然道:「無論喚作南蠻或俚僚,均帶有貶意,事實上自秦漢以來,南蠻已日漸
漢化,但居於偏僻處者,住的仍是一種叫桿欄的房子,以竹木架成,頂蓋茅稻,分上下兩
層,上層居人,下層養畜。既可避瘴氣,又可避野獸,只此便知其生活的方式。」

    寇仲心想若能擁宋玉致於這種上人下畜的房子共渡一宵,該是別有風味。

    陳長林績道:「隋滅陳後,在宋閥的首肯下,嶺南各地俚僚先後歸附隋朝,楊堅遂在當
地先後設置南海、義安、珠岸、交趾等二十三郡,又應宋缺的提議,任用俚僚酋帥管治民族
的內部事務,所以嶺南諸部的酋帥均對宋缺心存感激。」

    寇仲哂道:「楊堅這叫迫不得已,若非治之以羈糜的手段,恐怕俚僚早作反了。」

    接著皺眉道:「無論宋缺的刀法如何厲害,宋家影響力怎樣龐大,但俚僚諸族間自然有
各方面的利益衝突,宋家靠甚麼來維繫他們?」

    陳長林豎起一根指頭,笑道:「萬變不離其宗,就是孟子勸梁惠王那句'王!何必日利'
K的相反,動之以利。」

    寇仲大感興趣道:「長林兄不要吊小弟的癮啦!快說出來聽聽。」

    陳長林笑道:「宋家最厲害的兩大法寶,就是掌握著南方的航運業和貫通全國的貿易體
系。而且宋缺乃一諾干金的人,明買明賣,講求公平交易,當俚酋人人獲利致富,誰不對宋
缺馬首是瞻。所以無論林士宏或沈法興勢力如何膨脹,從不敢興起去惹嶺南宋家半個念
頭。」

    寇仲記起「銀龍」宋魯在洛陽的架勢,大有同感。

    又問道:「宋家是否以運私鹽為主呢?」

    陳長林沉吟道:「私鹽只是其中之一,宋家一直把嶺南俚僚地區的各種士產源源不斷的
運銷中原各地,再運回當地需要的物料,從中獲利,有些人認為宋缺可能是天下最富有的
人,此評雖不中亦不遠矣。」

    寇仲一拍扶手道:「原來宋家才是真正的龍游幫,怪不得宋師道連茶葉的形狀味道都可
寫本書出來。」

    陳長林聽得一臉茫然,愕然道:「龍游幫是甚麼幫?」

    寇仲解釋兩句後,雙目放光道:「嶺南有那些值錢的士產?」

    陳長林對各地貿易顯是出色當行,如數家珍的道:「像我們南海郡便有玳瑁、珍珠、象
牙和沉香,晃公錯的珠崖則盛產香料、吉貝、五色籐和各類貴重藥材。嶺南的鐵器鑄造亦相
當發達,都是賺錢的大生意。」

    寇仲喜道:「我終找到非去嶺南不可的理由啦!我們正需要一個像宋缺般可靠的生意夥
伴。」

    陳長林苦笑道:「我還以為少帥聽過後,會打消去意哩!」徐子陵和侯希白這對敵友難
分的拍檔擠進街上的人潮時,歌舞剛巧結束,暄鬧震天的喝歡呼聲中,眾人又鬧哄哄的擠往
本為市集的廣場去看燈飾和射燈謎,興致昂揚,人流不旋踵散去大半。

    化成疤臉大俠的徐子陵心叫天助我也,湊近侯希白道:「我雖未見過楊虛彥的真臉目,
但此人的身型氣度均有異常人,侯兄看見時自會曉得。」

    侯希白道:「人命關天,你肯定後小弟才會出手,你負責看楊虛彥,我負責留意安隆方
面的人。」

    兩人在人叢中左穿右插,橫過車馬道,滿街都是持燈追逐的孩子,為燈會平添不少生機
和熱鬧,徐子陵見到各民族和平地厭祝隹節,心中一片溫暖,益發感到太平盛世的珍貴。心
中同時因侯希白「人命關天」之語而想到侯希白若非本性善良,就必是大好大惡的人。直至
此刻,他仍深信曹應龍的看法,便是石之軒怎會培養出一個好人來?這是完全違反魔門常規
的。

    有感而發道:「侯兄這麼重視人命,令師聽到會怎樣反應呢?」此時來至安興隆所在那
邊街道處,安隆這所老鋪像其他店舖般打開大門,糕點美食任人享用,一排掛著十多盞巨型
走馬燈,蔚為奇觀,引得不少人駐足欣賞。

    因有美酒饗客,寬敞的鋪內人群川流不息,份外熱鬧。

    橫過鋪門後,侯希白收回投入鋪內的目光,道:「那只是徐兄對敝派的不瞭解,或者可
打個譬喻,花間派就是江湖的縱橫家,講的是縱橫的手段,不仗人多,故每代只傳一人,最
重識見學養,周遊四方,兵不血刃而可亡國立邦。」

    徐子陵恍然大悟,石之軒化身的裴矩正是不費一兵一卒,從內部把大隋亡掉,若單憑武
力,何時才可成就此事。

    道:「既是如此,令師究竟是怎樣的一個人呢。」

    侯希白止步停下,環目四顧,沉聲道:」我有時會懷疑石師是個有雙重性格的人,皆因
花間派和補天閣兩派武功心法截然相反,各走極端,補天乃捕天之不足,故可代天行事,專
事暗殺行刺之道,天下愈亂愈好,取將奪帥,視千軍萬馬如無物。我早懷疑楊虛彥是補天閣
的弟子,只是從徐兄囗中得到證實而已!補天閣不理情義,只求效用,與我花間派的'囊括經
世道,遺身在白雲'迥然大異。噢,糟啦!」徐子陵心中一檁,隨他目光瞧去,只見一群六、
七個美麗少女,以曼妙的姿態邊打繫在蠻腰的小鼓,邊朝他們走來。

    她們穿的均為具有民族特色的綵衣,配色艷麗,最惹人注目的是小領斜襟服飾的兩袖以
紅、黃、綠、紫、藍五色彩布,拼接而成;下擺邊子綴以寶石。又在長衫外面套上以紫紅、
深藍鑲花的坎肩。腰間紮著長綵帶,綵帶兩端以盤線的刺繡方法繡成花烏紋飾。絢麗多姿
處,仿似天上的彩霞,化身為明媚動人的美女,現身凡間。

    她們的腰鼓更是講究,以桑木作框,用寶石、彩玉鑲嵌,蒙以蟒皮,雙手交替擊鼓,右
手擊鼓心,發出「咚」的強音;左手擊鼓邊,發出「唔」的弱音。有時兩手同拍鼓心或鼓邊
作滾奏,就那麼「咚喀咚唔」,又或「咚咚咚咚」、「喀喀唔唔」,以變化多姿的擊奏方
法,演化出令人難以相信美妙動聽的鼓樂妙韻。

    當徐子陵仍未瞭解侯希白「糟啦」的歎語時,七位系鼓美少女已把兩人團團圍住,似慎
還喜的敲鼓跳舞,引得人人注目。

    徐子陵開始明白,若給這群少女纏著,還怎能去進行刺殺楊虛彥的行動。

    其中一女只是身形略高,腿兒特別長,笑容更是甜美,不知如何卻能令人有艷壓群芳的
深刻感覺。不過她的眼神亦是最幽怨,緊繫在侯希白身上,顯見兩人該是素識。

    侯希白無奈地向徐子陵苦笑,此時除非拔身騰空,否則休想脫身。

    就在這要命時刻,徐子陵看到石青漩。

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