大唐雙龍傳(第九卷)
第七章 後山奇逢

    室雅何須大,花香不在多。
    兩人步過正門上刻著「安樂窩」的牌匾時,心中均湧起安詳寧和的感覺。
    對著入口處的兩道樑柱掛有一聯,寫在木牌上,「朝宜調琴,暮宜鼓瑟;舊雨適至,
新雨初來。」字體飄逸出塵,蒼勁有力。
    此堂是四面廳的建築形式,通過四面花︻木鬲︼窗,把後方植物披蓋的危崖峭壁,
周圍的婆娑柔篁,隱隱透入廳內,更顯得其陳設的紅木傢具渾厚無華,閒適自然。屋角
處有道楠木造的梯階,通往上層。
    老著的聲音又傳下來道:「兩位請上!」
    寇仲和徐子陵交換了個眼色,拾級而上。
    上層以屏風分作前後兩間,一方擺了圓桌方椅,另一方該是主人寢臥之所。
    這時正有一人站在窗前,面向窗外,柔聲道:「兩位小兄弟請坐下,嘗嘗老夫釀的
六果液。」
    兩人這才發覺桌上放著酒楫M子等酒具,酒香四溢。
    在兩盞掛垂下來的宮燈映照下,除桌椅外只有幾件必需的傢具,均為酸枝木所製,
氣派古雅高貴。
    那老人峨冠博帶,雖因背著他們見不到他的容顏,可是他比徐子陵尚要高出少許的
身型,兼之穿的是寬大的長袍,使他有種令人高山仰止的氣勢。
    兩人想起自己的身份,看看桌上的美酒,正不知如何是好時,老人歎了一口氣,道:
「喝吧!有酒當醉,人生幾何!」
    他的語氣透出一種深沉的無奈,使人感到他定有一段傷心往事。
    寇仲推了徐子陵一把,領先坐下。
    他們都小心翼翼,不想弄出聲音打擾了小樓上聖潔的寂靜。
    瀑布聲在遠方隱隱傳來。
    寇仲提起酒楚A斟滿了三杯,見老人仍毫無動靜,自己拿起一杯,另一杯遞給徐子
陵。
    果釀入喉,酒味醇厚,柔和清爽,最難得是香味濃郁協調,令人回味綿長。
    老人淡然道:「此酒是採石榴、葡萄、桔子、山渣、青梅、菠蘿六種鮮果釀製而成,
經過選果、水洗、水漂、破碎、棄核、浸漬、提汁、發酵、調較、過濾、醇化的工序,
再裝入木桶埋地陳釀三年始成,味道不錯吧!」
    寇仲衷心讚道:「老丈對釀酒真在行,且饒具創意。」
    老人默然片晌,柔聲道:「老夫居此已近三十年,除秀珣外,從沒有人敢闖到此處,
你們定是新來的人了。」
    寇仲和徐子陵聞言始知犯了禁忌,後者歉然道:「梁副管家並沒有對我們說及此處,
致驚擾了前輩的清修,我……」
    老人打斷他道:「你們帶有揚州口音,這倒奇怪,牧場少有聘用外人的,你們是干
什麼來的呢?」
    徐子陵遂解釋一遍。
    到現在兩人仍弄不清楚老人的身份,與牧場的關係,但卻可肯定他乃深不可測的前
輩高手。
    寇仲忍不住問道:「前輩真的三十年從未離開過這裡嗎?」
    老人哈哈笑道:「當然非也,這三十年我雖視這安樂窩為安居之所,可是出門的時
間多,留在這裡的時間少,今趟碰上你們,可說是一種緣分,大家都得來不易。」
    言罷緩緩轉身,臉向兩人。
    那是一張很特別的臉孔,樸拙古奇。濃黑的長眉毛一直伸延至花斑的兩鬢,另一端
卻在耳樑上連在一起,與他深郁的鷹目形成鮮明的對比。嘴角和眼下出現了一條條憂鬱
的皺紋,使他看來有種不願過問的世事、疲憊和傷感的神情。
    他的鼻樑像他的腰板般筆鋌而有勢,加上自然流露出傲氣的緊合唇片、修長乾淨的
臉龐,看來就像曾享盡人世間富貴榮華,但現在已心如死灰的王侯貴族。
    他的目光緩緩掃過兩人,微微一笑道:「知否為何我這不理世事的人,會邀你們上
來相見嗎?」
    兩人茫然搖頭。
    老人現出一個心力交瘁的表情,緩緩坐下,取過六果液一飲而盡,苦笑道:「若不
是有這東西吊著我的命,今天可能再見不到兩位。」
    寇仲和徐子陵聽得面面相覷,後者問道:「前輩受了傷嗎?」
    老人點頭道:「那是三十年前受的傷,那妖婦的天魔功雖然被譽為邪門之冠,仍取
不了我性命,給我利用山勢地形遠遁千里,躲到這裡來。」
    再歎了一口氣道:「三十年來,我把精神全用在這裡,建造園林,若沒有這方面的
寄托,我恐怕早傷發而亡。可是這幾天我總不時憶起舊恨,此乃傷勢復發的先兆,老夫
恐已是時日無多。」
    寇仲吁出一口涼氣道:「那妖婦是誰?」
    老人凝神瞧了他好半晌後,又瞥了徐子陵一眼,岔開道:「其實我早見過你們,更
偷聽過你們的對話,確是兩個很有趣的孩子。」兩人為之目瞪口呆。
    徐子陵問道:「前輩在什麼地方見過我們?」
    老人淡淡道:「還記得那條荒村嗎?就是翟讓慘遭暗算,以致滿盤皆落索之處。」
    兩人記起那道炊煙,同時色變道:「原來是你!」
    老人雖揭穿了他們的身份,神態仍慈和如舊,微笑道:「這就是我邀你們上來的原
因,只看你們能把神氣完全收斂,甚至可瞞過秀珣,便知你們的功夫比以前大有精進。
寇小兄和徐小兄可否告訴我,為何要屈就到這裡來當糕餅師傅呢?」
    兩人大感尷尬,幸好見他神態友善,遂不隱瞞,把誤打誤撞的情況道出,當然不會
告訴他是因寇仲看中了牧場在爭霸天下中的作用,只說是為了躲避仇家的追蹤。
    老人並沒有表示相信與否,沉吟片晌,道:「飛馬牧場四大執事裡,論才智武功,
均以柳宗道穩居第一,照理在一般情況下,他絕不會插手穢衁漱H事安排,他看中你們
的可能是別的東西,或者是你們的外表和資質吧!」
    徐子陵恭敬問道:「前輩必是江湖上大大有名的人物,可否賜示?」
    老人嘴角牽出一絲驕傲的笑意,似若漫不經意地道:「即管寧道奇見到老夫,也要
尊尊敬敬喚一聲『魯老師』。唉!這又如何呢?最終還不是飲恨在那妖婦手中,一世英
名就此喪盡。」
    徐子陵和寇仲都眉頭大皺,想不起江湖的前輩人物裡有那個是姓魯的。
    寇仲不好意思直問,只好再旁敲側擊道:「那妖婦究意是誰?」
    老人腰板一挺,雙眉上揚,銳目隱泛殺氣,狠狠道:「你們聽過陰癸派嗎?」兩人
同時脫口叫道:「『陰後』祝玉妍!」
    這回輪到老人愕然道:「你們倒不簡單,竟知有此妖邪。唉!我生平做過兩件後悔
終生的事,其中之一就是愛上了這女人。想我魯妙子自負平生,竟一錯再錯,造化弄人,
還有什麼話好說的。」
    兩人只覺魯妙子之名極是耳熟,苦思片刻才猛然醒起沈落雁曾提起過他,還說他是
天下第一巧匠,她那張怪網正是來自他妙手的玩意。難怪這堡內園林的一樹一石,佈置
得巧若天成,皆因有他在暗中主理。
    魯妙子雙目現出淚光,一副不堪回首的欷歔神悄。
    忽又搖首沉歎,低聲道:「你們還是回去睡覺吧!明天若有空,就找個時間到這裡
來,我還有話跟你們說。」

                  ※               ※                 ※

    寇仲和徐子陵睡了不到兩個時辰,就給敲門聲喚醒。
    小娟在外邊叫道:「兩位小師傅快起來,天亮了哩!」
    兩人十萬個不情願的爬起床來,徐子陵被寇仲推了去開門,小娟進來後眉頭大坡道:
「你兩人怎麼搞的,穿著這麼髒的衣服上床,快換下來讓人家拿去洗濯好嗎?兩位『大
將軍』。」
    寇仲擦著眼睛,睡眼惺忪的坐下道:「多睡一會兒成嗎?」
    小娟扠著小蠻腰嗔道:「場主要見你們,還不給我去洗操換衣。」
    徐子陵坐在一角,苦笑道:「不洗澡是否也觸犯了家規呢?」
    小娟跺足道:「你們再是這樣子,人家就不理你們了!」
    寇仲跳了起來,兩手虛按小娟香肩,陪笑道:「小娟姐息怒,請問澡堂在東南西北
哪個方向呢?又須走多少里路,我們會速去速回的了。」
    小娟本想板起俏臉,終忍不住「噗哧」失笑,秀眸轉了幾轉,蹙額道:「不要站得
這麼近,你很臭!」
    寇仲哈哈一笑,退了開去,順手接過徐子陵擲來的衣服,死不認輸的辯道:「臭也
有很多種,我這種是最好的嗅。」
    小娟嬌笑著出門而去,兩人慌忙左右追隨。
    這天天氣極佳,院中有位老僕正在清掃落葉,處處均見人來往。
    三名正在修剪花草的年輕婢女更對他們大膽地張望。
    寇仲湊到小娟的小耳旁道:「可知場主為什麼要見我們?」
    小娟毫不在意的道:「我怎麼知道,是馥大姐吩咐我來找你們的。」
    寇仲退到落後三步的徐子陵旁,低笑道:「該是因為你長得夠俊吧?哈!」
    小娟倏地立定,轉身扠腰、杏目圓瞪地嬌喝道:「你們在說什麼?定是在說場主的
壞話。」
    兩人想不到她的反應如此激烈,嚇了一跳,徐子陵忙道:「小娟姐誤會了,小寧只
是說場主或者是認為教訓得我們不夠,所以才再找我們去訓話。」
    小娟半信半疑,正容道:「記著不要對場主有任何不敬,否則誰都救不了你們。」
兩人只好點頭應是。
    小娟低聲道:「若你們真敢在背後說場主壞話,我以後都不再理會你們哩。」

                  ※               ※                 ※

    寇仲和徐子陵抵達商秀珣處理牧場事務的「飛馬軒」外時,這美麗的場主正向大管
家商震和包括柳宗道在內的四大執事說話。軒外的院落站著十多名男女,副管家梁謙和
蘭姑是其中兩人。
    眾人見兩人隨小娟到來,都露出注意的神色。
    蘭姑更和其中一名漢子交頭接耳,顯是在說他們的不是。
    一位身段勻稱、嫻靜端莊、姿容秀美的少女迎上三人皺眉道:「為什麼這麼遲才來,
場主催人時,我都不知多麼尷尬。」
    小娟解釋了原因後,介紹道:「這位就是馥大姐哩!」
    兩人慌忙行禮,暗讚駱方艷福不淺,更想不到她年紀這麼輕,卻在牧場這麼有地位。
    馥大姐打量了兩人幾眼,俏目掠過驚異的神色,正要說話,守在門旁的一名漢子唱
喏道:「傳兩位糕餅師傅!」
    馥大姐低聲吩咐道:「隨我來,要小心說話。」
    他們不由有點緊張,隨她來到門檻外。
    只見堂內擺的全是雕鏤精細的傢具,中置三屏雲石大臥椅,東西對稱各兩對雲石圓
屏靠椅,配以茶几、花幾等物,氣象莊嚴肅穆。
    商秀珣半臥榻子上,一身男裝打扮,還戴著藏起了秀髮的帽子,不過仍難掩其天生
麗質的迫人秀麗容光。
    大管家商震坐在她右手第一張椅子,下首第二人就是柳宗道,另兩名執事則在另一
邊。
    三人先讓路給從軒內走出來的一個老頭兒,馥大姐才施禮道:「兩位小師傅來了。」
    接著低聲道:「你們是新人,不能跨過門檻。」然後避退一側。
    兩人只好靠到門檻外行禮,感覺怪彆扭的。
    商秀珣正低頭專心喝茶,商震則在提煙管吞雲吐霧,柳宗道報以微笑,但其它三位
執事的眼神卻像利箭射在他們身上。
    柳宗道的獨目亮了起來,微笑道:「是否因旅途辛苦,致起不了床呢?」
    寇仲和徐子陵何等機靈,知他在說好話為他們開脫,連忙應是。
    柳宗道趁商秀珣喝茶,介紹了其它三位執事。
    大執事梁治五短身材,四十許歲,卻蓄著一把烏亮的美須,雙目雷芒閃爍,太陽穴
鼓脹,只看外表便知是內外兼修的好手。
    三執事陶叔盛是個高大的中年壯漢,卻長者一對山羊似的眼睛,使他的外貌不討人
歡喜。
    相反四執事吳兆汝年青英俊,膚色哲自得像個娘兒,但比起寇仲和徐子陵獨特的體
格形相,立時顯得俗氣非常。
    三人的反應都頗為冷淡,似乎只為了給些面子柳宗道,才勉強對兩人的禮數頷首相
應。
    商秀珣放下荼杯,又隨手拿起幾上一本賬簿似的東西低頭翻看,心不在焉的道:
「你們除了糕餅外,還懂弄什麼東西?」
    包括馥大姐和柳宗道在內,眾人無不愕然,想不到一向精明過人的場主會找兩人來
問這等瑣事。
    寇仲垂手恭敬答道:「什麼都懂得一點。」
    三執事陶叔盛厲斥道:「蠢才!場主是問你們除了糕餅外,還有什麼拿手絕活?明
白了嗎?」
    吳兆汝顯是和陶叔盛一鼻孔出氣,笑著嘲弄道:「或者他們是什麼都有一點兒拿手
絕藝呢!」
    徐子陵還沒有什麼,寇仲卻恨不得把兩人扯出去狂揍一頓,但目下只能把這口氣
「骨嘟」一聲吞下肚子裡去。
    商秀珣仍專注在那本簿子上,似乎一點都聽不到其它人的說話,好一會才緩緩道:
「今晚會有貴客從北方來,北方人最愛吃烤肉、燻肉那類東西,你們懂得如何弄嗎?」
    寇仲點頭道:「烤肉燻肉都沒有問題,場主請賜示該弄那一種肉。」
    商秀珣隨口道:「就燻肉吧!」
    大執事梁治乾咳一聲道:「不是我信不過你們,而是客人的身份非同小可,又是顯
貴之家,對飲食至為講究,你們在這方面只要道行差些兒,便變成班門弄斧,所以可否
先告訴我們制燻肉的手法?」
    商秀珣終抬起螓首,美目往他們瞧過來,同意道:「說得對!你們且說來聽聽。」
    寇仲和徐子陵心知肚明梁治等在懷疑他們的身份,幸好他們確曾貨真價實的隨老張
學技,後者淡淡道:「燻肉最緊要是調校味道的佐料,需以老火上湯配以花椒、桂皮、
丁香、砂仁、豆蔻、大丑B大蒜、鮮姜、醬豆腐和甜面醬,成品才能既有鮮艷的色澤,
又香濃味美。」
    寇仲接口道:「其次就是熏制的手法,先要把精選的肉料在鍋中與醬料拌和,然後
以柏木煙熏制,包保皮脆肉嫩,表裡一致,肥不膩口,瘦不嚝式A風味獨特。」
    兩人均為口才了得,用辭靈活的人,一唱一和下、生動傳神得好像一盤火熱辣的佳
餚已香氣四溢的擺在台上那樣子。
    大管家商震挪開煙管,動容道:「果然是有真才實學之輩,非是矇混之徒。」兩人
心中暗笑,同聲道:「多謝大管家讚賞。」
    商秀珣卻是不置可否,又低頭看那本簿子,漫不經心道:「今晚你們除了負責這道
菜外、還要弄些甜點。退下!」

                  ※               ※                 ※

    寇仲和徐子陵回到穢苤A都有點啼笑皆非,想不到商秀珣隆而重之的找他們去,為
的就是談這種雞毛蒜皮的小事。
    不過這卻有意不到的副作用,蘭姑因弄不清楚商秀珣對他們的態度,登時變得友善
多了,問明所需材料後,立即去為他們張羅。
    寇仲苦思道:「來自北方又家世顯赫的人會是誰呢?」
    徐子陵沒好氣道:「你最好留些精神應付今晚的糕點菜餚吧!燻肉我們雖知製法,
但即管把老張擄來都弄不出什麼花樣,騙騙未吃過燻肉的人還可以,想要那些北方貴客
讚不絕口,只是夢想而已。」
    又猶有餘悸道:「想起昨天弄那些有創意的糕餅我更頭痛,你快想辦法吧。」寇仲
苦笑道:「我也在倚賴你想辦法哩!」
    兩人你眼望我眼,同時靈光一閃。
    寇仲指著徐子陵道:「你是否想到他呢?」
    徐子陵點頭道:「他既是天下第一巧匠,又見多識廣,至少釀酒是出色當行,造菜
弄餅都不該差到那裡去吧!」
    兩人同時跳將起來。
    徐子陵一把扯著寇仲,笑道:「你留在這裡應付蘭姑,我去向他老人家請教,明白
嗎?」
    徐子陵前腳才去,蘭姑便跨進門來,皺眉道:「小晶到那裡去了?」
    寇仲摸了摸肚子,指指外面。
    蘭姑會意道:「醬料一應俱全,但肉料卻要你們自己去挑選,要不要找人幫手,又
或換過另一間穢苤C」
    寇仲立施緩兵之計,道:「我兩兄弟一向共進共退,有商有量,待他拉完肚子回來
再動手好了。嘻!有需要人手或換房時再通知你吧!」
    蘭姑瞪了他一眼,本要發作,旋又按下性子,咕噥兩句後走了。
    不片刻兩名男僕送來一批佐料,寇仲立時忙碌起來。
    這時駱方來找他,閒聊了幾句後,寇仲問道:「知否今晚來的是什麼人?」
    駱方答道:「我也不大清楚,不過來人顯是大有來頭,否則場主亦不會親自率人去
接船。這兩年來不時有人來攀交情,但場主從沒有像今趟那麼重視對方的。」寇仲不得
要領,順口道:「現在天下大亂,我們又有戰馬出售,自然人人都想和我們套交情哩!」
    駱方傲然道:「正是如此。但也有些不知死活的傢伙,想來巧取豪奪,不過附近百
裡之內誰不是我們牧場的子弟,有什麼風吹草動,都瞞不過我們呢。」
    寇仲順著他口氣道:「是些什麼人這麼大膽?」
    駱方有點苦惱地道:「你聽過民間最近的四句順口溜嗎?就是『寸草不生向霸天,
雞犬不留房見鼎,焦土千里遇毛燥,鬼哭神號曹應龍』。」
    寇仲恍然道:「就是那什麼向、房、毛、曹四大寇啊!」
    駱方恨恨道:「就是這四個神憎鬼厭的人,四處流竄搶掠,所到處像煌蟲般破壞成
災,姦淫擄掠,無所不為。」
    頓了頓續道:「我們和竟陵的獨霸山莊,唇齒相依,互為聲援,數次殺得他們鍛羽
而逃,早被他們視為眼中釘。可是最近他們秘密結盟,準備先以圍堵的方法斷絕我們援
救竟陵,才全力攻打獨霸山莊,此計確是狠毒。」
    寇仲明白過來,四大寇本身的力量雖不能應付兩條戰線的戰爭,但合起來卻足夠分
別把竟陵和飛馬牧場重重包圍,那時再蠶食四周城鄉,獨霸山莊和飛馬牧場就會好景難
再,就算取得最後勝利,亦要元氣大傷。
    問道:「這些賊子實力如何?」
    駱力道:「四大寇中論武功以『鬼哭神號』曹應龍最是高明,賊眾亦最多,達三萬
之眾,且不斷招納新人,每日都在膨脹擴充中。現時佔了我們西面百多里外緊扼大江的
巴東郡,聲勢驟增,其它三寇都視他為首。」
    這時除子陵回來了,一臉振奮的神色,道:「立即開工!」
    駱方和他打個招呼後道:「好好的幹,場主從未試過對做穢衁漱H這麼重視的。說
不定遲些還可和我做成兄弟,不打擾你們哩!」
    駱方走後,寇仲喜道:「是否有料子到?」
    徐子陵讚歎道:「不但有料子,還是天下第一巧匠的獨門秘方,暫時先學兩味,一
名熏魚,一名金華香酥脆,來吧!炮製需時,時間卻無多,邊弄邊說,今晚讓我們中原
雙廚大展身手,技驚四座,吃得人人心服口服,不是勝過以武屈人嗎?」寇仲「老懷」
大慰,笑道:「這個當然,最好是吃得商秀珣以身相許你徐名廚,那就更為美滿哩!哈……」
    徐子陵見他死性不改,沒好氣道:「快來吧!這處盛產一種叫『長江刀魚』的寶貝,
魯先生說若與蛋、醬料、麵粉拌和成條,熏脆後美味得連瞽子吃了都要開眼呢,滾吧!
少點發你的爭霸夢了。」

                  ※               ※                 ※

    一應材料俱備後,兩人忙個不了。
    到黃昏時分,熏魚、香酥脆同告面世。
    兩人這才記起整日沒有半粒飯進肚,那還客氣,每人抓起一片熏魚吃個不亦樂乎。
    寇仲邊嚼邊道:「這麼好吃的東西,竟是我們弄出來的,不若拜那老傢伙為師,看
看還有什麼絕技可跟他學的。」
    小娟和馥大姐此時大駕光臨,見到兩人監守自盜,前者杏目圓瞪叱道:「你兩個真
好膽,竟敢把招待客人的東西自己先吃個飽。」
    寇仲笑道:「我們只是在試味,嘿!這片熏魚仍差了一點點,待我添些醬料再試試
看。」
    抓起另一片熏魚,裝作沾了點醬料,又狼吞虎嚥起來,絲毫不顧儀態。
    兩女拿他沒法,馥大姐沒好氣道:「場主吩咐,宴會時你們雖在旁侍候,有需要時
會著你們介紹江南的美食,明白嗎?」
    徐子陵素不喜熱鬧,何況要做給人差遣的侍僕,裝作勞累道:「我們忙了整天,早
筋疲力盡,可否免此一役呢?」
    小娟笑道:「什麼一役半役,你當是去打仗嗎?場主看得起你們,才肯讓你們去見
識場面。場主說的話就是金科玉律,違命者斬,清楚了吧!」
    馥大姐甜笑道:「牧場內沒有人像你兩個般那麼愛整古作怪,快拿了東西隨我去,
場主要先嘗嘗哩!」

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