黃易《邊荒傳說》卷十八
第 二 章 大江風雲
   
  「隱龍」戰船反應的靈活和敏捷,即使燕飛等在心裡早有準備,仍神為之奪。
  在眨眼的工夫下,兩張帆已往上升,接著左右舷下方船身略高於水面三尺許處,各探出
十二枝長達丈餘的木槳,六槳一組,組於組間相距一丈,形成兩組位於船尾左右側,其它兩
組在船側中部的位置。
  鼓聲響起,先擂四下,然後不急不緩的一下一下的敲著。
  左後的六枝船槳划進大江的水裡,其它仍按槳不動,「隱龍」抖顫起來,船首往右擺,
剛好船帆張開,接著一陣長風,戰船急倏朝江心的方向逆水滑去,如有神助。
  「隱龍」靜伏江面時,沉著優逸;游動起來卻是威猛靈巧,確當得上靜如處子,動如脫
兔的贊語。
  同一時間,甲板兩側豎起擋箭板,擋著敵人從快艇射來的火箭。
  「隱龍」不住增速。
  急驟的鼓聲代替了先前的鼓聲,四組二十四枝船槳隨鼓音的節奏整齊有力地劃進河水內
去,速度遽增,從對岸攻來的十多艘快艇立即給沖得潰不成軍,其中四、五艘躲避不及,立
被撞翻。
  屠奉三盯著「隱龍」張開兜滿風的帆,歎道:「要拐彎哩!」
  果然如他所料的,「隱龍」忽然傾斜起來,在寬闊的江面急速拐彎,帶起的急浪,令從
上游駛來的三十多艘快艇強拋怒擲,不要說射出火箭,連保持平衡也非常困難,更有兩艘快
艇被浪掀翻。
  「隱龍」繞了個大彎後掉頭朝南岸泊滿船隻的區域駛來,風帆的角度不住改變,使她總
能借風勢不住加速,沒有慢下來,直衝入建康軍快艇密集處,仗速度和堅固的船體,撞得圍
攻的快艇全無攔截的作用,只堪作被猛虎殺進來逞威的羊群。
  火箭從「隱龍」射出,目標卻非快艇上沒有還手之力的敵人,而是泊在沿岸處無辜的大
小貨船商船。
  有六、七艘船中箭起火,登時惹起江面眾船的混亂和恐慌,留宿船上的人被驚醒過來,
救火的救火,起錨開船避禍的紛紛揚帆起航,情況慌亂至極點。
  燕飛等看得歎為觀止,不但開始明白屠奉三先前對「隱龍」和郝長亨的判斷,更體會到
兩湖幫能長期獨霸洞庭和鄱陽兩湖的威風。
  上下游分別出現各十多艘建康軍的水師戰船,本來是聲勢浩大,力足以輾碎「隱龍」孤
零零一艘中型船,可是在兩岸數百艘大小船隻移動的情況下,卻予人有心無力的感覺。
  劉裕道:「哪艘船?」
  屠奉三正凝神觀察,冷哼道:「膽小鬼!是下游位於最後方的特大戰船。」
  屠奉三的「膽小鬼」是指司馬元顯,嘲弄他既不敢身先士卒,且不是守著上游,因那是
逃返荊州的方向,乃郝長亨最有可能的逃路。
  劉裕笑道:「人家公子身子嬌貴嘛!兄弟們,是戴上頭罩的時候哩!」
  兩旁的大貨船傳來奔走喊叫的聲音,「隱龍」過處不住有船起火,恐慌像瘟疫般傳播,
從睡夢或休息中驚醒過來的人,會以為不知是桓玄的大軍殺至,還是孫恩的動亂已蔓延至建
康。
  江面滿佈流竄的船,把建康軍的水師船掩沒,再沒有人能控制場面。
  燕飛盯著正靈活如魚在船與船間左穿右插的「隱龍」,雙目殺機閃現,沉聲道:「郝長
亨禍及無辜,全不守江湖規矩,顯然是天性自私的人。」
  說罷,戴上由屠奉三供應的黑頭罩,只露出眼、耳、口和鼻子。
  四枝船櫓同時入水,快艇開出,往下游駛去。
  順流勝逆流,此為水戰訣竅。郝長亨果如屠奉三所料的,避過逆江突圍,反順水攻向由
司馬元顯親自指揮的十多艘水師戰船,趁江面大混亂的形勢,發揮以寡敵眾的靈活。
  「隱龍」又以高速往江心駛去,一連撞翻了兩艘擋路的無辜民船,而圍攻她的快艇臚w
潰不成軍,對她再沒有威脅之力。
  上游的十多艘水師戰船已被「隱龍」拋離,最要命是被四處逃亡的民船阻礙去路,不得
不減緩船速,沒法與下游駛來的己方戰船形成前後夾逼之勢。
  司馬元顯的船隊扇形散開,朝離他們只有數百丈的「隱龍」圍攏過去,戰術正確,問題
在「隱龍」既占順流之利,性能又在他們任何一艘戰船之上,兼之滿江是亂竄的民船,司馬
元顯一方實無從發揮數量多的威力。
  燕飛等所坐的小艇緩緩加速,追在「隱龍」的後方。
  如屠奉三估計正確,當郝長亨攻擊司馬元顯的帥船時,他們的機會便來了。
  高彥道:「郝長亨何須取難捨易?他的目的只在突圍吧!」
  司馬元顯的帥船當然是最堅固的戰船,操舟者和戰士均是建康水師最精銳的好手,故高
彥有此說。說到底,他仍在擔心船上小白雁的安全。
  屠奉三冷笑道:「假如指揮帥船的是司馬道子而非其子,郝長亨肯定不會冒這個險。換
了是以前大江幫與兩湖幫對峙的局面,郝長亨亦犯不著如此做。可是今時異於往日,兩湖幫
正在擴張立威的當兒,當然要顯點手段顏色,以示他們是從容逸走,而非被圍攻得急如喪家
之犬。我太明白郝長亨這個人了。」
  燕飛皺眉道:「郝長亨怎知指揮者是司馬元顯而非司馬道子?」
  屠奉三先喝了聲「加速」,快艇先一步越過從左方衝來的一艘客貨船,然後道:「郝長
亨自幼隨聶天還在水道上打滾,從對方的戰術和旗幟可察辨指揮的人是否司馬道子,只要不
是司馬道子,他有什麼好怕的呢?」
  劉裕點頭道:「今晚若來的是司馬道子,他肯定不會採取如此愚蠢的戰略,只看直至此
刻『隱龍』仍是全然無損,便知司馬元顯落在絕對的下風,被郝長亨牽著鼻子來走。」
  建康水師對上下游的封鎖已完全崩潰癱瘓,以百計的大小民船分向上下游兩方逃竄,是
攔無可攔,阻無可阻。
  高彥叫道:「『隱龍』改向哩!」
  「隱龍」在兩艘民船間穿出,二十四槳齊劃,風帆改動,接風順水,以驚人的高速向靠
近南岸駛至最接近的敵方戰船攔腰撞去,數十支火箭畫破夜空,先一步投向敵人。其它戰船
援救無從,只好眼睜睜瞧著己方戰船遭劫遇難。
  屠奉三笑道:「郝長亨的絕技來哩!兄弟們!準備!」
  「轟!」
  水師船尾舷處木屑激起,在水面側傾遽震,更有人掉進河水裡,同時起火。屠奉三說的
郝長亨絕技並非指此,而是「隱龍」在重創水師戰船後,竟借碰撞的力道,猛然改向,從最
外檔掉轉頭來,還奇跡地增速,又往另一艘敵船疾街而去。用勁的巧妙,碰撞角度拿捏的准
確,教人歎為觀止。
  建康軍水師船發射的箭矢,不是射空,便是射在船舷高豎的擋箭板上,構不成任何威脅。
  此時只要不是眼盲,便曉得「隱龍」的船頭是鐵鑄的,只是偽裝成一般的木料。
  十多丈的距離在「隱龍」的極速急駛下轉瞬即消,那艘被她選作攻擊的水師戰船,雖拼
命改向逃避,亦難以避過厄運。
  距此船後五十丈許處,便是在最後方押陣由司馬元顯坐陣的帥船,其它水師船雖散佈四
周,卻都是逆流前進的形勢,再來不及掉頭保帥。
  三十多枝火箭從「隱龍」射出,往目標投去,宛如要命的符咒。
  燕飛等人的小艇在屠奉三的指揮下,不住加速,在暗黑和混亂的河面幽靈般滑行,在所
有人的意料外繞彎往司馬元顯的帥船趕去,任由戰船帶起的巨浪沖擊,小艇依然平穩地在浪
艉籊忖W飛馳,正是螳螂捕蟬,黃雀在後。
  「轟隆!」
  水師船給猛撞在近船首的左舷處,登時撞破個大缺口,打了半個轉頹然傾滑開去,還多
處起火,其中一張帆燃燒起來,一枝帆桅折斷,情況比起先前被撞的水師船更是不堪。
  「隱龍」亦有三處著火,迅被救熄,船身另被從敵方投石機擲來的兩塊大石擊中,但損
害輕微,沒法影響她強大的機動性和戰力。
  高彥看得倒抽一口涼氣,道:「厲害!」
  劉裕一邊運槳如飛,邊道:「司馬元顯沒得選擇哩!」
  「隱龍」再次藉碰撞改向,變成直接向司馬元顯的帥船迎頭街過去。
  司馬元顯的帥船已成最後的把關者,沒法逃避,只好盡最後努力,正面迎擊敵人。
  司馬元顯的帥船是「開浪船」和「廣船」的混合改良戰船,是建康大型水師戰船裡的至
尊,名之為鳥艚,為一種大型的尖底海船,以鐵加木和樟木製成,船首船尾均裝上鐵錐,兩
舷豎立竹排,排上留有箭孔、銃眼,以施放弓箭和火器,宜於衝鋒陷陣,不懼與敵直接碰撞,
兩旁搭架搖櫓,以增加靈活性和速度。
  論體積重量,在「隱龍」倍半之上,如兩船直接撞擊,雖然「隱龍」佔上順流之利,然
鹿死誰手,尚未可預料。
  兩者迅速接近,由五十多丈拉近至三十多丈,帥船上的弩弓投石機,全蓄勢以待。
  屠奉三正在掌握風勢,道:「今夜成敗,看此一擊!」
  在他領導下,快艇轉了個急彎,繞往帥船,由於司馬元顯的帥船、「隱龍」均在全速的
推進裡,依眼前採取的路線,快艇會繞到帥船的後方去。
  燕飛訝道:「我們豈非會錯過兩船相碰的最佳擄人機會?」
  屠奉三瞥「隱龍」一眼,胸有成竹的道:「看!」
  眾人連忙瞧去,一時都看呆了眼。
  「隱龍」的風帆正在移動,不但速度減緩下來,還往南岸斜彎開去,此時「隱龍」剛進
入司馬元顯帥船的火箭射程內,帥船箭矢蓄勢發射卻差點全部落空,只有三枝射至「隱龍一
蒙上生牛皮的擋箭板上,當然毫無殺傷力。
  高彥脫口道:「郝長亨要逃跑哩!」
  屠奉三更正道:「不是逃走,而是要施展聶天還親傳的『正面彎撞法』,不要眨眼。」
  帥船上所有人的注意力全集中在「隱龍」身上之際,快艇來到帥船後,再破浪繞急彎,
整條快艇傾斜起來,浪花直濺上來,人艇皆濕,就那 轉往帥船右側舷稍後十多丈許處,全
速追上去。
  「隱龍」果如屠奉三所料的,又從外文件轉彎回來,且速度遽增。
  兩船再不是正面硬撼,變成「隱龍」的鐵船頭斜斜向逆流疾駛的帥船撞去,如依目前的
走勢,雙方速度方向不改,帥船會被「隱龍」攔腰撞個正著。
  兩船的距離已不足二十丈,根本不夠時間讓司馬元顯作任何改變。
  帥船上的投石機來不及改變投向,全派不上用場,只有人手射出的火箭,及時朝「隱龍」
射去。
  「隱龍」火箭亦如雨發,數十枝火箭齊投往敵艦。
  一時間雨船的上空全被一道道火痕填滿,煞是好看,火艷而激烈。
  兩船紛紛起火,在短兵相接下,連風帆也難以倖免。不過如帥船被攔腰碰撞,將失去作
戰能力,而郝長亨可從容逸走,再撲滅火頭。
  快艇已來至帥船右舷的一邊,而「隱龍」則全速撞向帥船左舷,在時間上的把握上,確
是無懈可擊,盡顯屠奉三水戰之技的眼光和手段。
  燕飛和劉裕暗呼僥倖,如非有深悉郝長亨的屠奉三主持今次擄人勒索的壯舉,徒然有此
良機,他們亦將眼睜睜的錯過。
  屠奉三喝道:「彥少!全仗你哩!千萬不要被碰沉。」
  高彥一聲得令,燕飛三人已收起船槳,同時騰身而起,直躍上帥船。
  轟!「
  帥船劇震傾斜,硬被撞得橫移丈許,往小艇的一邊倒過去。
  高彥剛把艇子劃開,以毫釐之差,避過被帥船像喝醉了酒、腳步不穩的巨人般撞沉之危,
險至極點。
  燕飛三人就在帥船被撞後的一刻抵達帥船右舷的竹排上,只見「隱龍」的鐵船頭磨擦著
帥船已被撞破大缺口的左舷,發出尖銳木裂碎濺的難聽聲音,把船推得在江面往北岸搖擺顫
震,使人感到撞船可怕和無情的威力。
  這邊廂的帥船,有十多人縱身而起,投往「隱龍」,冒險硬拚。
  最惹燕飛等人觸目的是其中一位黃衣艷女郎,手中長劍化作長芒,比所有人均快一步的
朝「隱龍」投去,看其身法劍勢,均臻第一流高手的境界。
  三人想不到司馬元顯一方竟有如此高明的人物,無不心中僥倖,如有她在旁,他們要活
捉司馬元顯的大計說不定要功虧一簣。
  劉裕喚道:「楚無暇!」
  燕飛和屠奉三都心中同意,只有楚無暇才厲害至此。
  帥船上火苗處處,船上戰士束歪西倒,指揮台上人人立足不穩,司馬元顯在十多名將士
簇擁下,本應是威風凜凜,此刻卻是狼狽不堪,亂成一團。
  沒有人注意到燕飛三人已在身旁。
  「隱龍」的指揮台上,郝長亨左右立著的正是任青堤和曼炒兩人,另外尚有十多名兩湖
幫的高手,見敵人撲過船來,立即迎戰。
  燕飛見機不可失,喝道:「動手!」
  三人不約而同,把手內的煙霧彈,向主台上的司馬元顯投去。
  「噗!噗!噗!」
  煙霧彈爆開,化為一團一團紫色的煙霧,分別擴散,登時把指揮台完全籠罩。
  此時「隱龍」早擦著帥船尾舷移向下流滑去,兩船分開,帥船逐漸回復平衡,不過混亂
的情況卻有增無減。
  驚惶的叫聲中,燕飛三人從船舷掠往指揮台的濃煙裡去,痛哼慘呼聲不住響起,三人全
力攻擊,片晌燕飛發出撤退的叫聲,提著被點穴昏了的司馬元顯,從煙霧裡沖天而起,傳音
叫道:「本人燕飛!司馬道子若想要回他的兒子,就好好聽我的吩咐。」
  說罷大鳥騰飛般投往右舷,足點竹排頂時,劉裕和屠奉三同時躍至,三人以竹排借力,
再投往高彥劃回來的快艇上去。
  「隱龍」此時已遠去,不過「隱龍」上的激戰仍在劇烈地進行著,欲罷不得。


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   悲情者OCR 
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