黃易《邊荒傳說》卷十
第十三章 穎水中伏
  戰船順流南下,可是江海流完全是另一副心情,肉跳心驚。
  九艘雙頭戰船的戰士進入隨時作戰的狀態,準備登岸行軍。
  胡叫天站在江海流後方,雙手握拳,顯然亦是緊張不安。
  江海流目光掃視兩岸,沉聲問道:「叫天你來告訴我,為何孫恩像是曉得我們會從水路
往邊荒集的樣子?時間的拿捏上無懈可擊。設在岸崖的檑木陣或許是昨晚砍下來,但肯定是
我們抵達前才堆起的。」
  胡叫天道:「我們今次北上,做足保密工夫,直至駛入穎水,下面的兄弟方知是到邊荒
集去,會否是從小姐方面漏出消息呢?」
  江海流搖頭道:「以文清行事的謹慎,這是不會發生的。」
  胡叫天道:「或者是事有湊巧,孫恩的檑木陣只是用來對付建康或北府兵的水師船隊。」
  江海流微震道:「你聽到馬蹄聲嗎?」
  胡叫天功聚雙耳,用心聆聽,果然隱隱聽到急驟的蹄聲從兩岸的疏林區傳來,大吃一驚
道:「怕是孫恩的天師軍追來哩!」
  江海流不解道:「他們能追多遠呢?若我在十多里外方登岸,他們還有餘力襲擊我們
嗎?」
  忽然現出驚怵的神色,往前方瞧去,領先的戰船正駛往一個河彎。
  江海流忽然高呼道:二剛面有敵人,準備作戰!」
  鼓手聞言立即敲響戰鼓,「咚!咚!」之音,遠傳開去。
  敵船出現河道處,以百計的石頭、箭矢,暴風雨的往領先的大江幫戰船投去。
  江海流色變道:「是兩湖幫的赤龍舟,該是聶天還親自來哩!便讓我江海流看看究竟是
他的水戰功夫了得,還是我江海流技高一籌。」
  倏地往側閃開,一把亮晃晃的匕首擦身而過,若不是他及時躲避,肯定是白刀子進紅刀
子出的結果。
  江海流看也不看,反手後拍。
  偷襲者也是了得,一刺落空,立即撤招後退,江海流本應拍中他面門的一掌、只能拍在
他右肩處。
  骨折之聲響起。
  胡叫天直退至望台邊,右手匕首掉往甲板,發出「噹」的一聲,左右戰士齊聲叱喝,往
胡叫天撲過去。
  胡叫天一個倒翻,沒進河水內去。
  守在船舷的戰士發箭射入水裡,也不知有否命中這叛徒。
  江海流無暇和他計較,只見己方先與敵人相遇的戰船已受重創,往左側傾斜,且陷入敵
船重圍內,己方戰士紛紛跳河逃走。
  同一時間兩岸敵蹤乍現,每邊各有千騎之眾,逼往岸旁,掣出弓矢等遠程利器。
  江海流生出一敗塗地的感覺,心中浮現愛女的嬌容。
  難道他們兩父女都要為邊荒集送命?大江幫會否就此覆滅呢?
  燕飛立在碼頭,身旁是程蒼古、屠奉三、慕容戰、呼雷方和拓跋儀。
  攔江鐵索橫河而過,把穎水的交通截斷,前兩天他還是對此象徵令邊荒集失去自由的鐵
索切齒痛恨,此刻卻在慶幸鐵索的存在。
  燕飛道:「有甚麼辦法把鐵索拆下來,若能往下游移半里,可以把水路封鎖,使兩胡幫
的戰船沒法長驅而至。」慕容戰道:「只有硬生生把它鋸斷一法,然後在兩岸深種木椿,再
把鐵索綁在其上,變成河道的有效障礙。」
  程蒼古乾咳一聲,低聲道:「這樣做恐怕有點問題。」
  呼雷方不滿的道:「難道在這個時候,漢幫還要斤斤計較一條失去意義的瀾江鐵索嗎?」
  燕飛記起宋孟齊提過的船隊,為程蒼古解圍道:「呼雷老大勿要誤會程公,他指的問題
是因大江幫的一支船隊,正在駛來邊荒集的途上,怕因此令船隊不能直抵碼頭。」
  屠奉三淡淡道:「我敢保證船隊過不了孫恩的一關。」
  程蒼古現出古怪的神色,歎道:「這支船隊並非一般客貨船,而是由大江幫江老大親自
率領的戰船隊,力足以突破任何封鎖。由於此乃最高機密,邊荒集又是敵我不明,所以我們
-直不敢向各位吐露真相。」
  呼雷方大喜道:「如此豈非我們實力大增,至少可取得穎水的控制權。」
  屠奉三苦笑道:「聶天還武功高強,僅在孫恩之下,此人性格陰沉,深謀遠慮,只看他
費盡工夫,把博天雷安插到我手下來,可見一斑。大江幫的組織比我的振荊會鬆散得多,若
說內中沒有兩湖幫的奸細,我絕不相信。今次江老大離開大江,等若猛虎離山,聶天還當不
會放過籠中捉鱉的天大良機,在孫恩的配合下,江海流不來則已,來則凶多吉少,能突圍而
逃已相當不錯。」
  程蒼古顯然對此憂心忡仲,歎了一口氣,沒有答他。
  慕容戰問道:「依約定江老大的船該於何時抵集?」
  程蒼古道:「船隊可在日落前任何時間抵集,這道攔江鐵索是由百多工匠歷一個月時間
打制而成,要鋸斷並不容易,而兩邊灌以鐵漿,非常堅固。鐵索是可以調教的,有近四丈的
伸縮性,必要時可垂入河底,讓戰船通過。」
  呼雷方點頭道:「貴幫這一招很絕,可以把水道交通完全掌握在手。」
  程蒼古皺起眉頭,以帶點不悅的口氣道:「以前多有得罪,我可以就此為先幫主向各位
道歉請罪,若能渡此一劫,我答應把此索拆去。」
  燕飛當然清楚諸胡幫與漢幫因此索而產生的心病,打圓場道:「現在豈是計較以往恩恩
怨怨的時候,大家是生死榮辱與共的戰友,當務之急是如何控牢集束這段水道,否則我們將
處於被動捱揍的劣局。」
  一直沒有作聲的拓跋儀道:「我有一個提議,索性不拆橫江索,只把索子垂下,讓戰船
集中往碼頭上游,這是第一步。第二步是利用順流的優勢,以檑木對付任何從南面來的敵船,
現成的就是重建第一樓用的數百巨木干,順流往敵船衝去,肯定可以做成很大的破壞。」
  慕容戰脫口而出嚷道:「好計!」
  拓跋儀微一錯愕,以古怪的眼神瞥他一眼,慕容戰有點尷尬的道:「我是照事論事吧!」
  呼雷方也點頭道:「以我們現在充足的人手,把所有木材運來,半個時辰可以辦妥。」
  程蒼古道:「我們還可以用鎮地公沿岸設置多個地壘,內藏箭手,可對敵人做成很大的
威脅。」
  屠奉三道:「我和兩湖幫交手多年,對赤龍戰船認識很深,像集旁這段水道開揚寬敞,
水流緩而不急,木檑只能對兩湖幫的船隊做成短暫的困擾,難以破損船身。」
  稍頓續道:「不過若能把木檑改造提升為木檑刺,則是另一回事,只要請我們兵器大王
的工場立即趕製數千尖錐,安在木幹上,便大有機會戳破船身,且只要木檑刺附上敵船,可
以癱瘓敵船的靈活度,我便曾以此法大破聶天還的戰船,令他北上大計受挫,至今仍要屈處
兩湖。」
  呼雷方喜道:「這叫一人計短二人計長,我立即去找老姬想辦法。」
  說罷匆匆去了。
  程蒼古也告退道:「我負責設地壘和運送木檑。」
  剩下燕飛、慕容戰和屠奉三,前者苦笑道:「老龐第一樓的重建工程,又要泡湯哩!」
  慕容戰笑道:「只要邊荒集仍在我們手內,他要多建兩座第一樓亦非問題。」
  屠奉三掃視河上的十七艘戰船,道:「我們聯合水師的實力並不薄弱,若有水戰的高手
在,將可正面迎擊黃河幫的戰船隊,助宋兄一臂之力。」
  慕容戰道:「顏闖如何呢?他是大江幫的人,這方面該不會弱到哪裡去。」
  屠奉三道:「顏闖若不成,可以找陰奇負此重任,只要定好簡單的傳令方法,我有信心
他可以逆流大破黃河幫的尖頭船。」
  慕容戰笑道:「屠兄不用繞圈子說話,便以陰奇統率我們的聯合水師如何?我們邊荒集
甚人材應有盡有,姬別的兵器廠便有大批我族訂製準備付運供守城用的弩箭機,共二十五台,
我們撥出十七台裝在戰船上,其它八台便以之守東岸的地壘,如此便可以再無穎水落入敵人
手上之憂。」
  屠奉三長笑道:「我現在開始感覺到你們不但是我的好戰友,更是交得過的朋友。」
  燕飛舉頭望往朝下落去的太陽,心中一陣感觸。
  邊荒集確是個奇妙的地方,敵人可以變成朋友,朋友隨時可以成為敵人,從未上過戰場
的美女可以成為領袖,只不知能否創造像淝水之戰的奇跡,以臨時湊合的聯軍,擊退南北最
厲害的兩大巨擘呢?
  (第十卷完)

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  黃易天地
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